Dinsdag 18/02/2020

Australië

‘Megabrand’ bij Sydney dreigt verschillende wijken te verwoesten

Beeld EPA

Ten noorden van de Australische stad Sydney heeft zich een ‘megabrand’ ontwikkeld. De brandweer in de deelstaat New South Wales meldt dat meer dan acht brandhaarden zijn samengekomen. Enkele wijken aan de rand van de stad worden bedreigd door het vuur. Het blussen van de vlammenzee zou momenteel niet haalbaar zijn.

De brandweer had woensdag een noodwaarschuwing uitgevaardigd voor vijf bosbranden. Vier daarvan bevinden zich in de omgeving van Sydney. Het vuur wordt aangewakkerd door de hitte en hevige wind. “Maar nu zijn acht van de bosbranden samengekomen en vormen ze een ‘mega blaze’”, zo legt Rob Rogers van de brandweer uit.

Eerder vrijdag liet de brandweer al weten dat er al branden woeden in Gospers Mountain, ongeveer honderd kilometer ten noordwesten van Sydney. Daarbij ging al 230.000 hectare in vlammen op, waaronder een deel van het Wollemi National Park. De brandweer krijgt de brand al zeven weken niet onder controle.

Te laat voor evacuatie

Er zijn vier andere noodwaarschuwingen uitgevaardigd. De brandweer zegt dat inwoners daar te laat zijn om het gebied te verlaten en dat ze moeten schuilen. “Nu de nacht valt, is voor vele gemeenschappen het gevaar niet geweken. De komende uren blijven de omstandigheden gevaarlijk bij verschillende branden.”

Vanwege de bosbranden rond de stad kampt Sydney ook met “gevaarlijke” niveaus van de luchtkwaliteit. “Op vele plaatsen zal er weer een mist van rook blijven hangen, ook in Sydney en aan de Central Coast (de kust ten noorden van de stad, nvdr)”, klinkt het. “Morgenvroeg zal er een dichte mist hangen, vanwege een temperatuurinversie die de rook op sommige plaatsen zal vasthouden.”

Drie brandweermannen raakten gewond toen ze een bosbrand aan de Warragamba Dam ten westen van Sydney bestreden. De meteorologische dienst van NSW waarschuwt weggebruikers in Sydney en de buitenwijken voor beperkte zichtbaarheid vanwege de rook.

In totaal bestrijden ruim 1.700 brandweermannen momenteel 177 branden in de staat. Zestig daarvan zijn niet onder controle.

Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234