Donderdag 24/09/2020

Meesterlijke manipulator

In The Hoax wordt het waargebeurde verhaal verteld van de Amerikaanse auteur Clifford Irving, die in 1971 de uitgeverswereld op stelten zette met zijn fictieve deal over een geautoriseerde biografie van Howard Hughes.

De excentrieke miljardair Howard Hughes (1905-'76) was behalve oliebaas ook casino-eigenaar, Hollywoodtycoon, vliegtuigbouwer én rokkenjager, maar zou zijn leven eindigen als een paranoïde en door smetvrees geplaagde kluizenaar. In het begin van de jaren zeventig was hij al uit de openbaarheid verdwenen en was zijn leven gehuld in een waas van mysterie en speculatie.

Net toen liet Clifford Irving uitgeverij McGraw-Hill en het magazine Life we- ten dat hij van de grillige miljardair toestemming had gekregen om zijn biografie te schrijven. Het ongeloof en de achterdocht waren groot, maar de hebzucht voor deze lucratieve scoop was nog veel groter.

Irving vroeg én kreeg het fabelachtige voorschot van 1 miljoen dollar. Zijn bewijs van de afspraak met Hughes? Een handgeschreven brief van de miljardair, waarin die aandrong op de grootste discretie. Het handschrift werd gecontroleerd en authentiek bevonden. Maar de brief was toch fake en ook de biografie bleek uiteindelijk een complete vervalsing. Een van de pijnlijkste mijlpalen uit de geschiedenis van de literaire oplichterij. Irving werd ontmaskerd en veroordeeld.

Voor The Hoax - de titel betekent zowel bedrog als grap/poets - baseerde regisseur Lasse Hallström zich op het boek dat Clifford Irving, na het uitzitten van zijn straf, zelf over de hele affaire publiceerde.

Het is een fascinerend en spannend verhaal geworden, een mengeling van drama en satire, met een bijna onherkenbare Richard Gere in de hoofdrol.

Wat het verhaal zo verbazingwekkend maakt, is de megalomane uitdaging die Irving zichzelf had opgelegd: enerzijds de hautaine, door hebzucht verblinde uitgeverswereld om de tuin leiden, en anderzijds zichzelf wijsmaken dat het bedrog niet ontdekt zou worden.

Irving bleek een meesterlijke manipulator, die van liegen een kunstvorm wou maken. In de film zitten archiefbeelden van Richard Nixon, de Watergatepresident die ook dacht dat hij het volk kon blijven beliegen. Niet dus.(Jan T.)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234