Dinsdag 19/11/2019

Meester in de wereld der parende panda's

In zeven haasten moest Li Desheng (44) de Chinese nieuwjaarsdis verlaten om in Pairi Daiza panda Hao Hao te bevruchten. Niemand kent de geheimen van de pandakweek beter dan deze wonderdokter. 'De kans op een babypanda? Twintig procent.'

Het was een race tegen de klok. Tegen alle verwachtingen in, sterker nog: als allereerste panda ter wereld, begon Hao Hao begin februari opvallend meer oestrogeen aan te maken. Dat kon maar één ding betekenen: Hao Hao was loops.

De moeizame paring van panda's is legendarisch. Slechts enkele dagen per jaar zijn de vrouwtjes vruchtbaar. In gevangenschap neemt het libido van deze weinig onstuimige dieren nog een diepere duik. Vorig jaar kwam het pandakoppel in Pairi Daiza niet verder dan wat gesnuffel. Maar dit jaar was de hulp van dokter Li beloofd. Al meer dan 200 inseminaties heeft deze minzame veearts achter zijn naam. In de, toegegeven, bijzondere niche van de 'panda-inseminatoren' is hij wereldtop.

Hij werd geboren in de bergachtige Chinese provincie Sichuan, waar de laatste wilde grote reuzenpanda's leven. Al sinds zijn 22ste aan de slag bij het China Conservation and Research Center for Giant Pandas (CCRCGP). Een keer per jaar rukt hij uit, om zijn kennis en diensten ter beschikking te stellen in de dertien buitenlandse dierenparken waar Chinese panda's verblijven. Want Pairi Daiza heeft deze panda's enkel in bruikleen. Ook een eventuele spruit moet na vier jaar terug naar China. De Chinese overheid - de werkgever van Li - neemt pandaconservatie dus hoogst serieus.

Waarom de eer Pairi Daiza te beurt viel, is onduidelijk. "Het betekent waarschijnlijk dat onze kansen op reproductie hoog worden ingeschat", zegt woordvoerder Aleksandra Vinadovski. Ook directeur zoölogie Tim Bouts is optimistisch. "De zeer goede spermakwaliteit van Xing Hui, de mooie loopsheid van Hao Hao en de inseminaties, knal op het juiste moment: de voortekenen zijn goed. Normaal gezien zijn de kansen op een geboorte bij dokter Li 20 procent. Zelf heeft hij gezegd dat hij onze kansen iets hoger inschat."

Bamboe

Een pionier, zo noemt Bouts hem, de dokter die in China al twintig jaar werkt aan kunstmatige inseminatie. Aangezien het partneraanbod voor panda's in gevangenschap beperkt is - Xing Hui reageerde eerder agressief op Hao Hao - heeft de handmatige bevruchting meer zin. En juist daar zou het geheim van Dokter Li volgens Bouts kunnen zitten. "De anatomie van de baarmoeder van de panda zit nogal ingewikkeld in elkaar. Dokter Li kan het zaad dieper inbrengen, wat de kans op bevruchting verhoogt."

In 48 uur hebben ze de ingreep twee keer uitgevoerd. Nu wordt er in spanning afgewacht of en wanneer er zich een embryo ontwikkelt. Bij bevruchting gaat het panda-eitje eerst twee maanden in rust. Pas bij het kiemen van de bamboescheuten, ergens in de lente, begint moeder panda zich vol te vreten om de nodige krachten op te doen. Rond die tijd zal een eventueel zwangerschapshormoon zich laten zien. Vertoont Hao Hao begin september nog steeds geen sporen van zwangerschap, dan was de poging vergeefs. Is het wel raak, dan maakt dokter Li opnieuw zijn opwachting als kraamhulp.

De arts met de eeuwige, ietwat verlegen glimlach en de bril met het fijne montuur besloot trouwens 'te ontstressen' met een paar toeristische uitstappen in ons land.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234