Donderdag 18/07/2019

Basketbal

Meesseman over WK-stunt: "Iedereen bij Cats wil geschiedenis schrijven"

► De Ieperse Emma Meesseman was dinsdagavond bepalend in de stuntzege van België tegen Spanje (72-63). 'Ik nam mijn verantwoordelijkheid op.' Beeld BELGA

Het is zo'n fase die je eindeloos op replay zet, zoals de counter van de Rode Duivels op het WK. Emma Meesseman nekte basketbalgrootmacht Spanje at the buzzer. 

In het spelershotel in Puerto de la Cruz, Tenerife, verschijnt Emma Meesseman (25) met een ijszak om haar linkerenkel. Geen paniek, stelt ze gerust, ze voelt zich goed. Begrijpelijk wanneer je de avond ervoor Europees kampioen Spanje over de knie hebt gelegd, voor het eerst in veertig jaar. Het werd tijd, grijnst Meesseman.

"Een jaar geleden op het EK was het geloof in een zege tegen Spanje 0 procent", herinnert de Ieperse zich. "Nu was dat eerder 70 à 80 procent. Al gingen we dat natuurlijk niet op voorhand verkondigen. We wilden het gewoon veel meer dan Spanje. Ik krijg nog kippenvel als ik eraan denk. We speelden onze beste match ooit met de Cats. Dat was ook ons bedankje voor de supporters, die meer lawaai maakten dan alle Spanjaarden bij elkaar."

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Hoe vaak heb je de beelden al herbekeken?

"Toch redelijk wat. Alleen al om die explosie van emoties terug te zien en te horen. Elke keer begin ik spontaan te glimlachen. Het moet een van de mooiste momenten uit de geschiedenis van de Belgian Cats zijn."

Met één seconde op de klok: verga je dan van de zenuwen?

"Neen. Het enige wat je dan kunt denken is: het moet snel gaan. Er waren twee opties om te scoren toen de coach die play uittekende: Kim Mestdagh of ik. Ik nam mijn verantwoordelijkheid op, ik heb mijn job gedaan.

"We zijn het enige Europese team dat zich rechtstreeks kwalificeerde voor de kwartfinale. Dat EK-brons was dus geen toevalstreffer."

Wat maakt deze Belgian Cats zo sterk?

"Onze energie en dat we zo goed aan elkaar hangen. We peppen elkaar op en steunen elkaar. Elke speelster is klaar om in te vallen. En ook als ze niet mag spelen, blijft ze supporteren, zonder negatief te zijn. De Cats zijn geen twaalf speelsters maar een team, één geheel dat voor elkaar vecht. Iedereen wil geschiedenis schrijven. Je merkt niet eens wanneer we tactische fouten maken omdat we het samen oplossen. Eigenlijk zijn we vriendinnen, die grotendeels samen groot werden. De helft speelde bij Ieper of zat in de jeugdselecties. En sinds Philip Mestdagh bondscoach is, bleven de Cats zo goed als onveranderd, zo leerden we elkaar nog beter kennen."

Beeld BELGA

De Cats kijken vaak naar jou om het verschil te maken. Voel je die druk?

"Ja, maar ik ervaar dat niet als druk. De Cats hebben het nodig dat ik mijn verantwoordelijkheid opneem. Vroeger zou ik daarvan weggelopen zijn, nu niet meer. Mijn coach in Washington legde daarop de klemtoon. Ik weet dat er een reden is waarom ik op dit WK sta en waarom ik al wat prijzen won in mijn carrière."

Bij winst tegen Frankrijk kun je zelfs om een medaille spelen.

"Dat zou zoals op het EK zijn, waar ik ook niet op een medaille had gerekend. Dat zou fantastisch zijn, maar een WK is toch nog een niveau hoger. We geven ons zeker niet gewonnen. We gaan Frankrijk benaderen zoals we Spanje benaderden: alles is mogelijk. Wie weet onderschatten ze ons. Ze hebben een match meer in de benen dan wij, mogelijk speelt dat een rol."

Nafi Thiam zei eens dat ze zich gezegend voelt omdat ze zoveel succes kent. Herken jij dat?

"Ik ben blij met alle kansen die ik kreeg, maar ik heb er wel altijd hard voor gewerkt. Ik speelde altijd bij teams waar de mentaliteit was: het kan en het moet beter. Ik maakte dat ik gezegend was. Niemand deed het me cadeau."

Beeld BELGA

Je won EK-brons, staat op het WK: wat staat er nog op je bucketlist?

"Alles waar ik aan begin, wil ik zo goed mogelijk afwerken. Nu het EK, daarna de competitie in Rusland en dan op langere termijn de Spelen. Samen met Ann Wauters is dat het grote doel."

Je ben de beste rebounder op dit WK. Je won al de trofee van MVP in de Euroleague. Doen zulke individuele prijzen jou wat?

"Ik wist niet eens dat ik de beste rebounder was. Ach, ik beleef veel meer plezier aan een medaille of een titel met mijn team dan aan zo'n individuele trofee. Mijn ego is niet zo groot. Het is een mooie erkenning, maar zonder team ben ik nergens."

Ben jij de toekomstige leider bij de Cats of ben je dat nu al?

"Bij de Cats zijn er verschillende leiders, elk op haar terrein. Ik ben eerder een stille leider op het veld en soms ernaast. Anderen nemen dan weer meer de leiding op sociaal vlak of voor teamactiviteiten. Mocht één speelster er niet bij zijn, we zouden het direct voelen."

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden