Zondag 13/06/2021

Meesseman doet gooi naar nieuwe trofee

Sam Van Rossom faalde met Valencia in de finale van de EuroCup, net als Ann Wauters met Kayseri. Toch zijn de Belgen nog niet uitgeteld op het Europese baskettoneel: Emma Meesseman begint vandaag met Jekaterinenburg aan de Final Four in de Euroleague.

Voor de tiende keer in evenveel jaar staat Jekaterinenburg in de Final Four van de Euroleague, het equivalent van de Champions League in het voetbal. Drie keer haalde het Russische team de finale en twee keer won het die ook, in 2013 en 2016. Emma Meesseman (23) had pas twee maanden ervoor bij Jekaterinenburg getekend toen ze die eerste belangrijke trofee uit haar carrière al in de lucht mocht steken. Twintig minuten, waarin ze zeven punten scoorde, drie rebounds pakte en één assist gaf.

Let vooral op dat eerste getal: twintig minuten. In zowat elk ander team zou een forward met de klasse van Meesseman altijd spelen. Maar Jekaterinenburg is in het vrouwenbasket wat Manchester City in het voetbal is: de meest kapitaalkrachtige club, met een steenrijke eigenaar die er een erezaak van maakt om de beste speelsters naar zijn team te halen.

In Jekaterinenburg is dat Iskander Makhmudov. Zakenblad Forbes zet hem in de top dertig van rijkste Russen (al is hij geboren in Oezbekistan), met een geschat vermogen van 5,8 miljard euro. Makhmudov bezit de Ural Mining and Metallurgical Company (UMMC), dat op de truitjes van 'Ekat' staat.

Het clubbudget van 20 miljoen euro is een habbekrats voor Makhmudov, die zijn Amerikaanse vedetten zoals Diana Taurasi - al goed voor zes titels in de Euroleague - en de 2,03 meter grote Brittney Griner meer dan een miljoen dollar per jaar kan betalen. Het zijn lonen waar de meeste Europese clubs niet aan kunnen. Een klein weetje dat illustreert hoe vorstelijk de speelsters bij Jekaterinenburg behandeld worden: ze beschikken elk over een privéchauffeur.

Profiteren van thuisvoordeel

Op het roster van Jekaterinenburg staan niets dan internationals, onder wie dus Belgian Cat Emma Meesseman, die intussen haar contract tot 2018 verlengde. "Ik wist dat ik bij Ekat meer op de bank zou moeten zitten omdat de concurrentie zo groot is en dat er een beurtrol is, maar ik zie dat het eerlijk verloopt," zegt de 23-jarige Ieperse. "We krijgen allemaal evenveel minuten, ik moet niet onderdoen voor mijn teammaten. En uiteindelijk komt het me niet slecht uit, want ik combineer Europa met de WNBA (Amerikaanse vrouwencompetitie, VH). Als ik evenveel minuten zou maken als ik voordien bij Spartak deed, dan zou ik toch sneller rust moeten inlassen."

Het financiële, dan neemt ze er graag bij. "Basketbal is mijn job en een goed loon is mooi meegenomen, maar geld is niet mijn belangrijkste drijfveer. Als ik me niet gelukkig zou voelen bij Ekat, dan zou het geld alleen me hier niet houden. Het belangrijkste was dat ik bij een team terechtkwam waar ik veel kon leren van andere speelsters." Vooral van de 34-jarige Taurasi steekt ze veel op, legt Meesseman uit. "Heel leerrijk hoe zij met druk omgaat. Ze blijft shots nemen, ook als ze er al veel miste. Ze vertrouwt erop dat ze de belangrijke wel zal maken. Ik zou de bal sneller passen als ik al veel shots miste, terwijl dat misschien niet de beste keuze is."

Met Jekaterinenburg mag Meesseman beslist een tweede Europese titel ambiëren. Ekat is op papier niet alleen het sterkste team, het helpt ook dat de Final Four aan de Russische stad werd toegewezen. "Dat is zeker een voordeel. We moeten geen verre reis maken en we kunnen op de steun van ons publiek rekenen. Maar wie het basket wat kent, weet dat het niet makkelijk zal worden. Praag, Fenerbahçe en Koersk tellen allemaal WNBA-sterren in hun teams. De coach wees er ons ook al op dat niet zoveel clubs hun titel konden verlengen in de Euroleague, dus dat is wel een uitdaging. Hopelijk kan ik die titel straks op mijn palmares bijschrijven, want ik speel toch basket om te winnen."

Programma Euroleague

► Vandaag: halve finales
UMMC Jekatarinenburg (Rus) - Fenebahçe (Tur)
Dinamo Koersk (Rus) - Praag (Tsj)
► Zondag finale

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234