Zaterdag 03/12/2022

Meeslepende kleinheid in Aalst

Wat er gebeurt wanneer een van de beste Belgische reportagefotografen zijn geboortestad portretteert, kunnen we nu in boekvorm bekijken. Meer dan een jaar reisde Filip Claus (1957) heen en weer tussen zijn huis in Gent en Denderstad Aalst, om er een karrenvracht opnamen te maken. Paradoxaal genoeg heet het resultaat Vlaanderen in Aalst, en niet omgekeerd. Wat Claus in beeld brengt, wil dus meer zijn dan een lokale anekdote. Er hangt iets herkenbaars en universeels in de lucht.

Wie Claus' oudere werk kent, uit deze krant of uit het boek Hemel en aarde in de Wetstraat (1997), weet dat hij als weinig anderen het beslissende moment van een situatie of een mens kan vatten. Zoals William Klein komt hij heel dicht bij de dingen, voor confronterende close-ups en evenwichtige, volle beelden. Wat we mogen zien, heeft veel lagen en minstens een dubbele bodem. Jarenlang was het rijkgeschakeerde zwart-wit daarvoor een dankbaar medium. Hoe een vakman als Claus zich uit de slag zou trekken toen een tsunami van kleur de kranten overspoelde, was een open vraag. Dit boek geeft alvast een overtuigend antwoord. Alsof hij nooit iets anders gedaan heeft, flitst hij wat er op straat gebeurt in beelden waar de kleur vanaf spat. De korte afstand is de kracht van deze reportage: zoals we het van hem gewoon zijn, zit Claus in de foto's die hij maakt. Zelfs als zijn camera iets voorspelbaars vastlegt - carnaval, een escargotkraam, een vinkenzetting - krijgen we geen clichés te zien. Ja, het is klein in Aalst. Ja, er wordt graag gekeken, met iets als een gretige maar afwachtende houding. Ja, de mensen zijn er oud. Terwijl ze hun stoep schoonvegen, gaan hun kinderen naar school. De socialisten vieren 1 mei met rode mantelpakjes en de laatste Rode Valken. Een meisje eet een ijsje. Moslims bidden en slachten. Zelden zagen we een document humain zo mooi oplichten op papier.

Filip Claus Vlaanderen in AalstSnoeck, 29,90 euro

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234