Dinsdag 22/09/2020

Update

Meersman rondt knap werk van ploegmaats af in Handzame Classic

Beeld Tim De Waele

Gianni Meersman heeft vanmiddag de Handzame Classic op zijn naam geschreven. In de laatste tien kilometer - van in totaal 195 kilometer - nam Etixx-Quick.Step de wedstrijd volledig in handen en gaf het de race ook niet meer weg. Gianni Meersman spurtte uiteindelijk naar zijn derde zege van het seizoen. In een spannende massaspurt bleef hij landgenoten Antoine Demoitie (Wallonie-Bruxelles) en Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) voor. Lotto-Soudal verloor niet alleen de wedstrijd maar ook Kenny Dehaes met volgens de eerste berichten een breuk in de arm.

Het moest vanmiddag tot een Belgisch spurtduel tussen Kenny Dehaes en Gianni Meersman komen in Handzame, maar de organisatoren zagen Dehaes al snel tegen het asfalt liggen. Zijn ploegleider Frederik Willems zag het allemaal gebeuren vanuit de volgwagen. "Hij moet ingereden zijn op een andere renner en kon geen kant meer uit. Een eerste diagnose wees op een breuk van de linkerarm. Kenny gaat op consultatie naar het ziekenhuis van Herentals." Geen goed nieuws dus voor Lotto-Soudal.

Perfect scenario
De luitenanten van Willems schakelden dan maar over op plan B en demarreerden slag om slinger. De Noor Vegard Breen zong het nog het langste uit, maar in de allerlaatste ronde werd hij dan toch gegrepen. Net als Alex Kirsch die als laatste nog overbleef van de tweede vlucht van de dag. Een perfect scenario voor Etixx-Quick.Step dus.

Spannende spurt
Die andere Belgische WorldTour-ploeg zette op tien kilometer van de streep een trein op en ze gaven de koppositie van het peloton niet meer af. Gianni Meersman kon zich zo ideaal lanceren voor zijn derde zege van het seizoen. Eerder won hij al de afscheidsrace voor Cadel Evans en de eerste rit in de Ronde van de Algarve. Demoitie was er nog wel heel dicht bij, maar hij kwam centimeters te kort.

Beeld Tim De Waele
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA

Reactie Meersman

"Ik dacht op een gegeven moment dat wij de sprint van te ver hadden ingezet, maar gelukkig was dat niet het geval", vertelde de 29-jarige Meersman. "Onze ploeg was echt enorm sterk. Voor mij zat Yves Lampaert. Het Etixx-Quick Step-treintje bestond verder nog uit Matteo Trentin, Lukasz Wisniowski, Guillaume Van Keirsbulck, Iljo Keisse, Pieter Serry en Martin Velits. Dankzij die mannen was het schitterend om naar de eindmeet te trekken."

Handzame Classic is traditioneel een sprintersfestijn en dus werd alles bij Etixx-Quick Step op Meersman gezet. "Vrijdagochtend werd op de briefing gezegd dat de ploeg voor mij zou werken. Dat gaf een goed gevoel, maar het is nog beter als je dit dan ook kan afmaken", straalde Meersman. "De stress was wel hoog, want iedereen gaat van de veronderstelling uit dat de kopman van Etixx-Quick Step niet geklopt mag worden, tweede worden is voor ons geen optie. Ik kan enkel maar mijn best doen. De manier waarop ik gebracht werd, was echter subliem. Het team trok in de slotkilometers alles op een lint. Wie erover wilde geraken moest meer dan 60 kilometer per uur rijden. Onmogelijk dus. Ik viel gelukkig in de slotmeters ook niet stil, met het gekende gevolg."

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Uitslag

De uitslag van de Handzame Challenge, met start in Jabbeke en aankomst te Handzame, voor eliterenners zonder contract en beloften van vrijdag:

(172 deelnemers):

1. Julien Kaise (Color Code) de 153 km in 3u22:16 (gem 45,386 km/u)

2. Stef Van Zummeren

3. Benjamin Declercq

4. Matthias Legley

5. Daan Myngheer; 6. Alexander Woller (Aus); 7. Scott Davies (GBr); 8. Gertjan De Sy; 9. Laurens De Plus; 10. Mathias Krigbaum (Den); 11. Maxime Farazijn op 0:30; 12. Christopher Latham (GBr); 13. Cédric Defreyne; 14. Bram Van Renterghem; 15. Kevin Deltombe; 16. Dennis Delmotte; 17. Andrew Ydens; 18. Germain Burton (GBr); 19. Robin Mertens; 20. Alexander De Keersmaeker; 21. Mike Verhoeven (Ned); 22. Bart Harmsen (Ned); 23. Piet Allegaert; 24. Thieme Van Ruymbeke; 25. Jasper Van Der Schelden; 26. Emiel Wastyn; 27. Frederik Vandewiele; 28. Dany Maffeis (Fra); 29. Laurent Pieters; 30. Kenny Bouvry

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234