Donderdag 22/04/2021

Meersman pakt leiding in Wallonië

Dimitri Claeys heeft de derde rit in de Ronde van Wallonië gewonnen. In een sprint bergop verraste de Gentenaar topfavoriet Gianni Meersman.

Het Wanty-Gobert-team van Hilaire Van der Schueren bewees in de Ronde van Wallonië nog maar eens dat het mentale aspect in topsport niet onderschat mag worden. Een paar weken na de dood van Antoine Demoitié slaagde kopman Enrico Gasparotto erin om de Gold Race op zijn naam te schrijven. Diezelfde Gasparotto had deze week zijn zinnen gezet op eindwinst in de Ronde van Wallonië, maar kwam zondag ten val en brak zijn sleutelbeen. "Het deed ons wat, toen we 'Gaspa' daar zagen liggen", vertelt Claeys. "Weer een dreun na alle tegenslag die we al kenden. De sfeer tijdens het avondeten was bedrukt. Maar een paar uur na zijn operatie in Herentals sprak Enrico ons een bericht in. 'Ik kom terug jongens. Jullie moeten nu de knop omdraaien en er nog wat van maken. Dit is een belangrijke wedstrijd voor de ploeg.' Zoiets inspireert."

Claeys, dit voorjaar al goed voor een toptienplaats in de Ronde van Vlaanderen, klampte in een lastige finale aan en sprintte naar winst. "Toch niet min, Meersman kloppen."

Meersman baalde, al kon hij troost vinden in de leiderstrui die hij overneemt van ploegmaat Tom Boonen. "Het team werkte hard en ik wilde het afmaken. Na de Gold Race stond ik weken aan de kant met knieproblemen. Dit najaar wil ik een en ander rechtzetten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234