Zondag 28/11/2021

Meer teken besmet met bacterie ziekte van Lyme

In plaats van de gangbare 10 procent is momenteel minstens 20 procent van de teken besmet met de bacterie die de ziekte van Lyme kan veroorzaken. Dat ontdekten Nederlandse vorsers van de universiteit Wageningen. De gegevens worden bevestigd door Belgische wetenschappers.

Volgens Willem Takken van de universiteit Wageningen gaat het goed met de teek. Er moeten steeds meer mensen met een tekenbeet naar de huisarts. Wat echter problematischer is, is dat almaar meer teken drager zijn van de bacterie die de lymeziekte kan veroorzaken. Takken stelde vast dat gemiddeld 20 procent van de teken besmet is met de bacterie, terwijl het Europese gemiddelde 10 procent is. In sommige gebieden in Nederland zouden er uitschieters tot 60 procent zijn.

Hoe dat in ons land zit, is niet bekend. Daar wordt geen onderzoek naar verricht. Wel geweten is dat het aantal mensen met de ziekte van Lyme stijgt. Uit cijfers van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid (WIV) blijkt dat in 1998 527 mensen de ziekte van Lyme hadden. Vorig jaar waren dat er 1.163. Het laatste decennium ligt hun aantal gevoelig hoger dan in de jaren negentig, met uitschieters tot meer dan 1.500 patiënten.

“Het aantal mensen met de lymeziekte is inderdaad sinds de jaren negentig gestegen”, zegt Wesley Tack van de vakgroep bos- en waterbeheer van de Universiteit Gent. “Dat heeft verschillende oorzaken. Ten eerste is de ziekte nog niet zo heel lang geleden ontdekt. Zowel patiënten als artsen herkennen de ziekte sneller. Ten tweede is er het verhaal van de teken zelf, afhankelijk van hun aantal en besmetting met de Borrelia burgdorferibacterie. Je hebt gebieden met veel teken maar een lage besmettingsgraad of gebieden met weinig teken en een hoge besmettingsgraad.”

Dat er de laatste tien jaar opvallend meer mensen met de ziekte van Lyme kampen, kan aan de weersomstandigheden te wijten zijn. “We hebben al tien jaar redelijk zachte winters, zodat zowel de teken als hun gastheren - dieren als muizen en reeën - beter overleven”, zegt Tack. Teken krijgen de Borrelia burgdorferibacterie niet van elkaar, maar van hun gastheren.

In ons land komen teken het vaakst voor in bosrijke provincies zoals Antwerpen, Limburg en Vlaams-Brabant. De ziekte van Lyme herken je doordat er een rode ring ontstaat rond een tekenbeet. Je krijgt ook griepsymptomen. In een later stadium kan de ziekte onder andere gezichtsspieren verlammen en gewrichten ontsteken.

Een tekenbeet vermijden kan door in bossen op de paden te blijven en insectenwerende middelen te gebruiken. Als er zich toch een teek in je heeft vastgebeten, is het belangrijk om ze binnen de twaalf uur te verwijderen. Het is pas daarna dat ze de ziekte kan overdragen. Volgens het WIV ontwikkelt minder dan 1 procent van de mensen besmet met de bacterie effectief de ziekte van Lyme.(SVB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234