Maandag 18/10/2021

Cryptomunten

Meer stroom voor 'minen' van bitcoins dan voor alle IJslandse gezinnen samen

In 2018 stroomt er mogelijk meer elektriciteit naar het 'minen' van bitcoins dan naar IJslandse gezinnen. Beeld Pexels
In 2018 stroomt er mogelijk meer elektriciteit naar het 'minen' van bitcoins dan naar IJslandse gezinnen.Beeld Pexels

De kans is groot dat bitcoin-'miners' in gigantische datacentra in 2018 meer elektriciteit zullen verbruiken dan alle IJslandse gezinnen samen. Dat heeft vooral te maken met de optimale omstandigheden op het eiland om een bitcoinfabriek uit te baten.

700 gigawattuur, dat is de hoeveelheid elektriciteit die alle IJslandse gezinnen samen ongeveer verbruiken in een jaar. Het lokale energiebedrijf HS Orka verwacht dat miners in 2018 maar liefst 840 gigawattuur stroom zullen verbruiken.

"Ik krijg heel veel telefoons en bezoeken van potentiële investeerders of bedrijven die datacenters willen bouwen in IJsland", zegt woordvoerder Johann Snorri Sigurbergsson. Mocht het land ingaan op alle aanvragen, zou het niet aan de vraag naar elektriciteit kunnen voldoen.

Was de bitcoinhype dan niet gaan liggen na de hausse in december? Toen was een bitcoin ruim 16.100 euro waard, nu is dat al meer dan de helft minder. "Neen", antwoordt Alex De Vries, consultant bij adviesbureau PwC en oprichter van Digiconomist. Op die website probeert De Vries een schatting te maken van het energieverbruik van bitcoin. "Ook al is de waarde van de bitcoin gezakt, het minen ervan blijft een heel lucratieve bezigheid", zegt hij.

Om een geldtransactie tussen twee partijen te verifiëren doet het bitcoinnetwerk geen beroep op een centrale bank, maar op computerkracht. Die computers lossen ingewikkelde puzzels op om transacties officieel te maken.

Blazende computers

En daar valt voor de eigenaars van die computers redelijk wat aan te verdienen. Wie er vandaag in slaagt om een puzzel te kraken, verdient tussen de 14 en de 15 bitcoin. Of zo'n 89.000 euro.

De eerste bitcoinpuzzels kon je een gewone laptop nog voorschotelen, dat is vandaag niet meer mogelijk. "Hoe meer transacties er worden geverifieerd, hoe ingewikkelder de volgende puzzels worden, hoe meer computerkracht en energie die vergen", verduidelijkt De Vries. Een luttele transactie verifiëren zou vandaag 634 kilowattuur vereisen. Ter vergelijking: een Vlaams gezin verbruikt 289 kilowattuur per maand.

Er is, ondanks de daling in waarde de afgelopen maanden, nog voldoende marge voor miners om fluitend poen te scheppen. Dat blijkt uit twee veelzeggende cijfers: in 2018 zal er voor ongeveer 6 miljard euro worden 'gemined'. De geschatte kosten voor elektriciteit en systemen om de computers af te koelen liggen rond de 1,9 miljard euro.

Groene energie

Volgens Digiconomist verbruikt het volledige bitcoinsysteem ongeveer 48,82 terawattuur op jaarbasis. Dat is bijna evenveel als Portugal of Singapore.

De Vries benadrukt dat het om een schatting gaat. Een precies cijfer bepalen is onmogelijk, omdat het om duizenden computers en datanetwerken gaat die niet allemaal evenveel verbruiken. De inschatting van Digiconomist wordt wel in verschillende wetenschappelijke papers gebruikt.

De grootste verbruiker op het vlak van minen is China, dat 70 tot 75 procent van de rekenkracht voor zijn rekening neemt. Die bitcoinmijnen draaien vooral op energie uit koolmijnen, een van de meest vervuilende manieren om energie op te wekken.

IJsland is maar een kleine speler, maar daarom niet minder interessant voor miners. Er is veel elektriciteit dankzij waterkracht en warmtebronnen, terwijl de lage temperaturen ervoor zorgen dat je gemakkelijk computers kunt koelen. Het eiland is ook via meerdere kabels op de oceaanbodem verbonden met Europa en Noord-Amerika.

Bovendien profileert het land zich maar al te graag als het ideale miningland. In augustus moet het MoonLite Project van start gaan. Dat zijn verschillende datacentra op industriële schaal die de digitale munten bitcoin, DASH, Litecoin en Ethereum zullen minen op groene energie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234