Donderdag 13/05/2021

Meer routine dan Wiggins, sneller dan Cavendish

En als we nu eens niet naar de namen van de deelnemers zouden kijken maar gewoon op basis van de sportieve kwaliteit oordelen? Zijn de Belgen Kenny De Ketele en Moreno De Pauw dan niet de topfavoriet voor de Gentse Zesdaagse? Ja dus.

Het klinkt raar: Kenny De Ketele (31) en Moreno De Pauw (25) topfavoriet boven Mark Cavendish en Bradley Wiggins. En toch. Iljo Keisse, zesvoudig winnaar in Gent, schuift de twee Belgen niet voor niets naar voren als het te kloppen koppel. De Ketele sputtert niet tegen: "Het is de eerste keer dat ik in deze positie zit", zegt hij, en hij heeft toch al elf deelnames op zijn naam. "Dit is raar, maar het mag geen probleem zijn: wij zijn in topconditie."

Dat is geen grootspraak. In al die jaren eindigde De Ketele nooit buiten de top vijf in Gent, twee keer stond hij op het hoogste podiumtrapje. Hij weet dus wat nodig is om te winnen. Hoe komt het dat hij en De Pauw vandaag zo hoog worden ingeschat? Allereerst zijn er de resultaten: het duo won vorige maand de Zesdaagse van Londen, voor de neus van de gedoodverfde winnaars Wiggins en Cavendish. Zoiets maakt indruk. "Het publiek was niet helemaal content", vertelt De Pauw. "Maar we hebben er wel veel respect gekregen."

Meer uithouding dan vroeger

De Ketele is een vaste waarde in Gent. De Pauw daarentegen was tot voor kort enkel bekend bij de specialisten. "Ik was een nevennummer", bekent de jongeman uit Sint-Pauwels in het Waasland. "Ik was alleen goed op de korte sprintnummers, voor het klassement deed ik niet mee."

De Pauw is razendsnel. Hij heeft twee records op zijn naam in het Kuipke: de 500 meter, gevestigd in 2014 (27.03), en de baanronde (166,66 meter), gevestigd in 2015 (een fantastisch 8.45). Die tijden kan alleen hijzelf benaderen, ook Cavendish slaagt er niet in.

Ter verduidelijking: De Pauw spurt met een snelheid van 71 kilometer per uur. In Londen klopte hij Cavendish zuiver in hun rechtstreekse duel. "Dat kan ik alleen op de piste", zegt hij daarover. "Op de weg kan ik het mentaal en fysiek niet aan. Een koers van 200 kilometer is gewoon te lang. En al dat geduw dat aan de sprint voorafgaat, is niets voor mij. Zo'n zottekot. Dan knijp ik in de remmen."

Op de piste wordt amper gewrongen. Daar is de snelheid van De Pauw perfect complementair met de fond van De Ketele. Voorwaarde voor succes was wel dat De Pauw ook een stap vooruitzette in de uithoudingsnummers. "Dat is vorige winter gebeurd", zegt hij. "Door een jaartje ouder te worden en een zwaarder programma op de weg te rijden ben ik een betere coureur geworden."

"Het zat tussen zijn oren", zegt De Ketele. De Pauw knikt. "Ik geloofde niet in mezelf. Tot ik vorig jaar in Londen met Kenny de zesdaagse mocht rijden en dat heel goed bleek te lukken. Toen heb ik de klik gemaakt: verdoeme, ik kan het wel, ik kan meer dan één ronde rap rijden."

Sindsdien vormen de twee een vast duo. Dat is misschien wel de belangrijkste verklaring voor hun succes. Want laat ons wel wezen: Wiggins en Cavendish zijn altijd betere renners dan De Ketele en De Pauw. "Maar wij zijn het enige professionele pistekoppel", zegt De Ketele. Hun hele seizoen, zomer en winter, is erop afgesteld. "Dat geeft ons een enorm voordeel. Wij sparen energie waar anderen er verspelen. Als je zes dagen lang gaatjes laat en foutjes maakt, betaal je daar een prijs voor. Wij vinden mekaar blindelings."

Het succes van het duo van Topsport Vlaanderen-Baloise past in een breder kader. Het lijkt erop dat het Belgische baanwielrennen aan een voorzichtige revival is begonnen. Het project rond de achtervolgingsploeg, een prestigieus olympisch nummer, leek een jaar geleden op sterven na dood, maar heeft een nieuw elan gevonden. "Door de inbreng van de jonge gasten", zegt De Pauw. "Gerben Thijssen, Robbe Ghys, Lindsay De Vylder... Hun succes werkt aanstekelijk."

De Ketele noemt nog een naam: Jolien D'hoore. "Haar bronzen medaille in Rio motiveert iedereen." Ook de sfeer binnen de pisteploeg is omgeslagen. Het zegt veel dat D'hoore vorige week in haar vrije tijd naar Apeldoorn is gereden om er haar collega's te gaan aanmoeidigen tijdens de wereldbekermanche. "Top", zegt De Ketele.

Vizier op Tokio 2020

Automatisch komen ook de volgende Olympische Spelen ter sprake. De Ketele weigert erover te praten. "Ik zit nog met een kater van Rio. Niet dat ik daar de omnium had moeten rijden in de plaats van Jasper De Buyst (die na de eerste dag opgaf, BA), maar ik was ontzettend ontgoocheld dat er geen ploegkoers of puntenkoers was, nummers waarin ik wel kan scoren. Die ploegenachtervolging... Ik weet het niet."

De Pauw lacht als hij zijn collega hoort. "Kenny mag zeggen wat hij wil. Die jonge gasten zijn er wel mee bezig. Op de allereerste groepstraining begonnen ze meteen over Tokio 2020. Die zijn niet tegen te houden. Willen of niet: wij moeten daarin mee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234