Dinsdag 18/05/2021

Meer orkanen op komst door te schone lucht

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

"De strengere milieunormen in de VS en Europa zullen meer orkanen doen ontstaan." Dat is de opmerkelijke theorie van de Amerikaanse onderzoeker Kerry Emanuel van het vooraanstaande Massachusetts Institute of Technology. "De luchtvervuiling door de zware industrie heeft ons tientallen jaren eigenlijk beschermd tegen deze rampen."

Volgens Emanuel zullen we in de toekomst meer orkanen en tropische stormen krijgen. "Het wordt dringend tijd dat heel wat steden hun noodplannen bijwerken", meent de orkaandeskundige. Tot de jaren 70 ontstonden boven de Atlantische Oceaan nooit meer dan 15 orkanen. Intussen is dat cijfer het gemiddelde geworden, met pieken tot 28. Als oorzaak wijst Emanuel naar de luchtkwaliteit. "Die is sinds de jaren 80 veel properder geworden onder invloed van de strenge milieuwetten in Europa en de VS", vertelt hij. "Voordien werd het ontstaan van orkanen afgeremd door de luchtverontreiging. Die blokkeerde de opwarming van het zeewater en net dat heb je nodig om een orkaan te doen ontstaan. Nu die propere lucht er is, is er geen blokkade meer."

De theorie van Emanuel wordt nog niet ondersteund door al zijn collega's, maar een studie aan de Texaanse A&M universiteit samen met het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA uit 2014 lijkt zijn theorie wel te ondersteunen. Daaruit blijkt dat de aerosolen in de verontreinigde lucht rechtstreeks de geboorte van een orkaan kunnen verstoren. "Door de aerosolen krijgt de warme lucht de kans niet om volledig op te stijgen en ontstaat er hevige regenval. Door regen wordt koele lucht van boven naar beneden verplaatst wat het proces van orkaanvorming verzwakt."

Zo zou orkaan Katrina - die in 2005 New Orleans liet onderlopen - door de vervuiling qua sterkte afgezwakt zijn van niveau vijf naar niveau drie nog voor Katrina land bereikte.

undefined

Opzettelijk vervuilen

Het opzettelijk verspreiden van aerosolen wordt al her en der geopperd als redmiddel tegen de opwarming van de aarde. Toch ondersteunen de Texaanse onderzoekers die piste niet en ook het milieubeleid rond de Atlantische Oceaan is afgestemd op het verder terugdringen van de luchtvervuiling. Bij de Aziatische landen rond de Stille Oceaan wordt daar niet op ingezet. Een vergelijking tussen de orkanen in beide gebieden de komende jaren kan uitmaken of Emanuels theorie uiteindelijk steek houdt.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234