Dinsdag 23/07/2019

Meer op het hoofd dan op het hart

Een zwarte, vrouwelijke regisseur, een sociopolitiek thema en een glansrol voor David Oyelowo: wie A United Kingdom ziet, kan niet om de gelijkenissen met Selma heen. Toch kiest regisseur Amma Asante voor een andere aanpak.

We schrijven de jaren na de Tweede Wereldoorlog. Seretse Khama (David Oyelowo), de nakomeling van een koninklijke familie uit Bechuanaland - het latere Botswana, en toen nog een kolonie van de Engelse kroon - studeert in Londen en ontmoet er de Britse Ruth Williams (Rosamund Pike). Liefde op het eerste gezicht, al snel bezegeld voor de kerk. Maar hun huwelijk heeft verstrekkende gevolgen - de Botswanen lopen niet hoog op met blanke Britten, en Engeland kan een interraciale rel missen als de pest, nu hun Zuid-Afrikaanse bondgenoten net de apartheid hebben geïnstalleerd.

A United Kingdom is een film met een Boodschap. Dat daar niets mis mee is, bewees de opzwepende Martin Luther King-biopic Selma twee jaar terug. Ook nu mag Oyelowo schitteren als de beredeneerde, maar emotioneel doorwrochte Seretse Khama, een idealist die niet blind is voor de harde realiteit. Hij en Pike zijn het kloppende hart van deze film, met dank aan Amma Asante. De regisseur (Belle enA Way of Life) beschikt over het onderschatte talent om diep in de menselijke, gewrongen ziel van haar iconische personages te kijken.

Toch kiest ze voor een andere insteek dan Selma-collega Ava DuVernay. A United Kingdom is Britser, en mikt meer op het hoofd dan op het hart. Een te verdedigen keuze, maar ook een die ervoor zorgt dat deze oerdegelijke, sociopolitieke love story eerder aan de brave kant blijft.

Gelukkig is de beeldvoering om in te kaderen, en heeft Asante oog voor nuance en menselijkheid - kwaliteiten die in dit soort drama's al te vaak ondergesneeuwd raken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden