Zaterdag 16/01/2021

Hans Vandeweghe

"Meer nog dan de San Antonio Spurs bewonder ik coach Popovich"

Beeld Karel Duerinckx

Wat was er van de sport? Niks bijzonders. Super Sunday in ons voetbal, dat is iets om pas wild van te worden als het om de knikkers gaat. Wat IS er van de sport dan maar, of wat ZAL er van de sport zijn?

Morgen begint het NBA-seizoen, laten we het daar eens over hebben. Het voorbije jaar heb ik maar met een half oog gekeken, tot de Finals afgelopen juni. Die vielen midden in het WK, maar de San Antonio Spurs kampioen zien worden tegen de Miami Heat, dat mocht een beetje sportliefhebber niet missen. Dus namen we dat er graag bij. Ik heb overigens begrepen dat de helft van de Rode Duivels eerst in Europa en later in Brazilië ook de Finals heeft gevolgd. Ze supporterden voor LeBron James en de Miami Heat. Het is niet omdat ze goed kunnen voetballen dat ze daarom ook iets van sport snappen, maar bon.

Wonderbaarlijk, dat San Antonio: een oud team met een in Brugge geboren Franse Amerikaan, een ogenschijnlijk versleten Argentijn, een struikelende halfbloed van de Maagdeneilanden, nog een Franse Amerikaan met meer vet dan spieren en daarbij nog een zeer begaafde jonge zwarte basketballer die dé koopploeg met de grootste verzameling sterren maar met veel minder hersenen en vooral veel minder overleg en goesting amper één wedstrijdje gunnen in de best-of-seven.

Voor de vijfde keer in vijftien jaar won het Eupen van de VS de Amerikaanse titel. Only in America. Maar meer nog dan het team, heb ik de grootste bewondering voor coach Gregg Popovich sinds de dag dat ik recht van het vliegtuig met een huurauto van Dallas naar San Antonio was gereden en daar met een jetlag van zeven uur mij probeerde recht te houden door in de perszaal sloten koffie te drinken.

De man naast mij gaf mij de raad niet dié koffie te drinken. "You look European, came right off the plane, hum?" En hij leidde mij naar een kan heet water en zakjes oploskoffie. "Three of these will take you through our game." Dat was coach Pop, zelf een kind van een Servisch-Kroatisch huwelijk dus een halve Europeaan, en weg was hij.

Tien seconden later stonden vijf van de San Antonio beat writers mij de pieren uit mijn neus te vragen. "Waar ging dat over, wat was dat allemaal?" Zo'n lange conversatie van hem richting een journalist, dat was pas speciaal. "He gave me advise on the coffee", zei ik hoogst verbaasd en geen één geloofde mij, waarop ze begonnen te speculeren dat ik een Europese scout moest zijn die hij van ergens kende.

Als u Pop in actie wil zien tegen mijn soort zoek dan op Popovich, hilarious op youtube en kijk de volle vijf minuten. Vrouwelijke journalisten kunnen zich alvast de moeite besparen, want de meest tenenkrommende vraag komt jammer genoeg van een vrouw: "Waarom zal uw team vanavond winnen?" Waarop Pop beleefd blijft, hoewel... enfin kijkt u zelf maar.

(Lees verder onder het filmpje)

Gregg Popovich.Beeld REUTERS

Best of Coach Pop is ook een aanrader, inclusief de memorabele timeout-quote 'it is NOT supposed to be easy' alsook de zeventien seconden waarin hij tijdens de Finals zijn spelverdeler toespreekt en op een wolk zet voor de rest van de series.

(Lees verder onder de filmpjes)

De NBA is niet de grootste competitie in de VS. NFL en de Major League Baseball zijn groter, maar het is wel de meest liberale, progressieve van de hele Amerikaanse sportscène, voorzover dat in de VS mogelijk is. Popovich was altijd één van die vreemde snuiters die zijn buikgevoel volgde en protesteerde bij nog maar eens een oorlog of de shutdown van de Amerikaanse overheid ten gevolge van de Republikeinse boycot van Obama. Er zijn vanuit de NBA in 2012 bij de verkiezingen 74 donaties genoteerd. 42 voor Obama en de rest voor Mitt Romney. Pop doneerde 4.000 dollar voor Obama.

Eén van zijn favoriete spelers - hoewel ze nooit samen in een team zaten - is Steve Nash, de Canadese spelverdeler van de Los Angeles Lakers die op zijn veertigste zijn laatste seizoen zou gaan volmaken maar door een hernia nu al moet afhaken. Pop studeerde vier jaar op kosten va de luchtmacht en coacht al twintig jaar in Texas, Nash speelde het grootste deel van zijn carrière in Texas en Arizona, twee van de meest conservatieve staten in de VS.

Het heeft hen nooit belet om standpunten in te nemen tegen de oorlog, racisme, de migratiewetten en pro het homohuwelijk. Nash las zelfs het Communistisch Manifest van Marx en Engels om Che Guevara beter te begrijpen èn kwam daar ook nog eens voor uit. Pop is 65, Nash is 40. De meester-spelverdeler, assistkoning en dribbelgenie Nash moet stoppen, dàt was er van de sport dit weekend. Ik hoop dat Nash volgend jaar assistent wordt van Pop. De NBA kan er maar wel bij varen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234