Woensdag 03/03/2021

Coronavirus

Meer hoesten, minder geur- en smaakverlies: dit zijn de symptomen van besmetting met de Britse variant

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Wie besmet raakt met de Britse variant van het coronavirus (B.1.1.7) kan in een andere mate symptomen vertonen dan wie een oudere variant opliep. Dat blijkt uit een studie van het Britse statistiekbureau. Hoesten, keelpijn, vermoeidheid, spierpijn en koorts komen vaker voor, het verlies van geur en smaak significant minder.

In de studie werden ongeveer 6.000 gevallen bekeken tussen 15 november 2020 en 16 januari 2021. Patiënten met de nieuwe variant bleken vaker symptomen te vertonen (53%) dan patiënten met een oudere stam (48%). Hoesten, keelpijn, vermoeidheid, spierpijn en koorts waren de belangrijkste symptomen die vaker voorkwamen, terwijl het verlies van geur en smaak dan weer significant minder gemeld werd.

Ter vergelijking: de symptomen bij de oude variant (hoesten (28%), vermoeidheid (29%), spierpijn (21%) en keelpijn (19%) versus de symptomen bij de nieuwe variant (hoesten (35%), vermoeidheid (32%) spierpijn (25%) en keelpijn (21,8%). Het verlies van smaak en geur werd door 18% van de patiënten met een oude variant gemeld. Bij de nieuwe variant was dat respectievelijk 16% (smaak) en 15% (geur).

Er bleek geen verschil te zijn bij gastro-intestinale symptomen (zoals diarree), hoofdpijn en kortademigheid. Die kwamen evenveel voor bij de nieuwe variant als bij de oude. 

De vaststellingen kunnen mee verklaren waarom B.1.1.7 besmettelijker is dan oudere varianten. Dat zegt viroloog Richard Tedder van het Imperial College London in het gerenommeerde British Medical Journal, een van de bekendste medische tijdschriften ter wereld. “Als er meer gehoest en misschien ook wel geniesd wordt, zal er aanzienlijk meer virus afgescheiden worden in de omgeving”, zegt hij. “Dan zal het virus besmettelijker worden.”

Officiële lijst

Enkele Britse artsen hebben intussen gevraagd aan de regering om de officiële lijst met symptomen van het coronavirus aan te passen aan de nieuwe situatie. De laatste aanpassing dateert intussen van mei vorig jaar. Daaronder raadt de regering mensen aan om zich te laten testen als ze koorts hebben, een nieuwe hoest die maar niet over gaat of een verandering of verlies gewaar worden op het vlak van geur en smaak. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234