Zaterdag 16/10/2021

Energie

Meer gezinnen hebben moeite met betalen van energiefactuur

null Beeld iStock
Beeld iStock

Meer mensen hadden vorig jaar moeite met het betalen van hun elektriciteits- of aardgasfactuur. Dat blijkt uit cijfers van de Vlaamse energieregulator Vreg. Er werden bijna honderdduizend afbetalingsplannen opgestart in Vlaanderen: een stijging met bijna een vijfde.

Nooit werden zoveel afbetalingsplannen opgestart als in 2017: 97.015, of een stijging met 19,48 procent. Die groei komt er na een stijging met 25 procent in 2016. "Zorgwekkend", zegt Vreg-directeur Dirk Van Evercooren.

Wellicht ligt de gestegen elektriciteitsfactuur van de voorbije jaren aan de basis van de toegenomen betalingsmoeilijkheden. Zo stegen de distributienettarieven de voorbije jaren en was er de verhoogde bijdrage voor het energiefonds: de zogenaamde Turteltaks, die intussen al weer fors is verminderd. Bij de Vreg gaat men ervan uit dat de piek van 2017 een tijdelijk fenomeen was.

Dat mensen meer moeite hebben met het betalen van een factuur, betekent volgens de Vreg niet dat de structurele energiearmoede is toegenomen. "Een afbetalingsplan kan erop wijzen dat mensen een cashprobleem hebben. Dat ze een factuur krijgen die hoger was dan verwacht", aldus Van Evercooren.

Budgetmeter

Van echte energie-armoede wordt gesproken als mensen een heel traject van problemen hebben afgelegd. Een goede indicator daarvoor is de budgetmeter. Wie wegens betalingsmoeilijkheden bij geen enkele leverancier meer terecht kan, belandt bij de distributienetbeheerder. Wie ook bij die distributienetbeheerder betalingsproblemen kent, krijgt een budgetmeter. In 2017 werden meer dan 48.000 contacten voor elektriciteit en 35.000 voor aardgas door de commerciële leveranciers opgezegd omwille van betalingsmoeilijkheden.

Wat blijkt: het aantal budgetmeters voor elektriciteit en aardgas is slecht beperkt gestegen: met respectievelijk 2 en 1 procent. Eind december waren er in Vlaanderen 41.501 actieve budgetmeters voor elektriciteit, en 28.087 voor aardgas.

Klanten die van het net worden afgesloten, blijven een uitzondering. Dat kan om technische redenen, of omwille van bijvoorbeeld onwil. In totaal werden er in 2017 1.298 huishoudelijke toegangspunten voor elektriciteit en 1.508 huishoudelijke toegangspunten voor aardgas afgesloten na een advies van een lokale adviescommissie en dus na aanhoudende betalingsproblemen. Het gaat om een daling voor aardgas, maar om een stijging voor elektriciteit met 10 procent.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234