Donderdag 01/10/2020

ColumnSoap & co

Meer en meer Afro-Amerikaanse sterren trekken terug naar hun roots: ‘Afrika is geboren in mij. En ik ben teruggekeerd’

Naomi Campbell.Beeld rv

Hoe vergaat het the rich & famous? Harmen van Dijk bespiegelt in zijn column Soap & co. wekelijks de levens van beroemde mensen wereldwijd. Deze week: opvallend veel sterren bezoeken de landen waar hun voorouders als slaaf werden ontvoerd. Sommigen vragen zelfs een paspoort aan.

Het was een bijzonder nieuwjaarsfeest in Accra, de hoofdstad van Ghana. Supermodel Naomi Campbell proostte met Oscarwinnares Lupita Nyong’o en Edward Enninful, hoofdredacteur van de Britse Vogue. Zanger Akon verzorgde een optreden. De koningin van de muziekwereld, Beyoncé, werd vertegenwoordigd door haar moeder Tina Knowles.

Het feest markeerde de afsluiting van een succesvol herdenkingsjaar met een bijzonder tragische aanleiding: vierhonderd jaar geleden vertrok vanuit Ghana het eerste slavenschip richting Amerika. Naar schatting 12,5 miljoen Afrikanen zouden in de volgende eeuwen gedeporteerd worden. De ­regering van het land greep de gelegenheid aan om ‘The Year of Return’ uit te roepen. En daaraan werd ruimschoots gehoor gegeven. Door duizenden Afro-Amerikaanse toeristen, en zeker ook door sterren met Afrikaanse wortels.

Naomi Campbell bezocht het land begin 2019 ook al. Naomi voelt zich verbonden met het land omdat haar voorouders daar ooit gedwongen vertrokken. Zij kwamen terecht in Jamaica. Hun vrije nakomelingen vestigden zich in Groot-Brittannië. Tijdens een bezoek in november luisterde ze een symposium over internationale handel op in een elegante creatie van het Ghanese modehuis Pistis. Ze mocht ook nog even met president Nana Akufo-Addo op de foto.

De Amerikaanse rapper Cardi B. greep het ­herdenkingsjaar aan om een tournee door diverse West-Afrikaanse landen te houden. Vorige week twitterde ze dat ze best een Nigeriaans paspoort zou willen, alleen al omdat ze het beleid van ­president Trump helemaal zat is. Haar collega Ludacris is haar een stap voor. De Amerikaanse rapper vierde ook oud en nieuw aan de Afrikaanse westkust – in Gabon om precies te zijn. Tijdens zijn verblijf kreeg hij de Gabonese nationaliteit. In de eerste plaats omdat zijn vrouw Eudoxie Mbouguiengue uit dat land komt, maar ook om zijn afkomst te eren. 

Op Instagram plaatste de rapper een foto van zichzelf, voor de ingang van een ­kerker waarin slaven voor transport werden ­opgesloten. Hij schreef erbij: “Onze voorouders gaven nooit de hoop op. Ze gaven mij de kracht terug te keren en nu is de cirkel rond. De kettingen zijn gebroken en de veerkracht van de Afrikanen overwint.” Op zijn T-shirt stond de slogan waarmee Ghana de slavenhandel herdenkt: ‘Ik ben geen Afrikaan omdat ik geboren ben in Afrika. Afrika is geboren in mij. En ik ben teruggekeerd.’

Gabon gaf eerder dit jaar ook al een paspoort aan Hollywood-acteur Samuel L. Jackson. Hij was te weten gekomen dat hij afstamt van het Benga-volk. Veel Afro-Amerikaanse sterren hebben net als Samuel een DNA-test gedaan om uit te ­zoeken waar ze vandaan komen: de wortels van Whoopi Goldberg liggen in Guinea-Bissau, de ­voorouders van Oprah Winfrey werden door ­slavenhandelaren ontvoerd uit Liberia en Guinea.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234