Donderdag 02/04/2020

Meer dan slechts architectuur

Was ik te naïef? In den beginne gaf het Muziekforum mij in elk geval de indruk veel meer te zijn dan alleen maar een achitecturale ingreep in het negentiende-eeuws stadsbeeld van Gent.

Mortier droomde van meer dan alleen maar een hoop stenen. Zijn ultieme wens was dat de gedachte erachter over het hele Vlaamse, zelfs internationale cultuurleven zou uitwaaieren. Ja, architectuur was belangrijk, maar dan alleen omdat die zou uitnodigen tot reflectie. Reflectie over de klassieke canon, maar ook over drempels. Het Muziekforum moest de drempels niet verlagen, het moest het publiek over de drempels helpen.

Kortom, het Forum is, was ook een visie van hoe we de komende decennia met kunst, cultuur(beleving) en publiek zouden omgaan. Nieuw publiek dat er niet alleen terecht moest kunnen voor muziek, maar ook voor film, theater, ja zelfs voor clubbing. Toegegeven, veel concreter is Mortier over de artistieke invulling van het Muziekforum nooit geweest. Maar de denkpiste was uitgezet. Een uitdagende denkpiste.

Langzamerhand verzandde die gedachte in een kijkcijferdebat (250.000 verkochte kaartjes per jaar halen zou onhaalbaar zijn) en het budgettaire debat over de 3,5 miljoen euro werkingsmiddelen. Terecht een controversieel bedrag, waarvan Mortier zelf beseft dat het de doodsteek zou kunnen zijn van zijn project.

De snelheid waarmee dat Muziekforum nu veranderd is in een hoop fraai ontworpen bakstenen, die makkelijk inwisselbaar blijken voor een mooi ontworpen bibliotheek (DM 15/6) is een beangstigende conservatieve reflex. Het is de schrik voor de ambitie en de uitdaging van het Forum, niet alleen voor het fysieke aspect ervan, maar ook voor de gedachte erachter. Voor een radicaal andere visie.

Wie het Muziekforum klinisch dood verklaart, zoals CD&V-gedeputeerde voor Cultuur Jean-Pierre Van Der Meiren, draait de klok een aantal jaren terug naar de tijd waarin de gedachte aan nieuw publiek aanboren ei zo na godslasterlijk was. VLD-cultuurschepen Sas Van Rouveroij lijkt in dat lot te berusten. Plots redeneert hij met de passie van een boekhouder. Een nieuwe bib is goedkoper en een geheid publiekssucces. De campagne voor 2006 is begonnen.

Wat overigens met de oude droom voor een concertzaal in Gent, waaruit het Forum ontsproten is? Opgeborgen? Of kan het operagebouw daarin een rol spelen nu de Vlaamse Opera Gent uitgeknikkerd wordt? Uiteraard wordt Gent in navolging van Antwerpen een even prachtige bibliotheek gegund. Het is alleen dat de durf en de vernieuwing plots plaats moeten maken voor berusting. Berusting is in een cultuurlandschap de wachtkamer van de klinische dood.

Mortier vond ooit dat Antwerpen wegens oprukkend zwart veeleer kazernes dan een MAS verdiende. Misschien verdient Gent wel eerder een rusthuis dan een cultuurcentrum voor de eenentwintigste eeuw.

Wilfried Eetezonne,

redacteur Cultuur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234