Woensdag 22/09/2021

Meer dan honderd branden in Canada en Californië: leger klaar voor evacuatie

De bossen in de buurt van Lytton, British Columbia, staan in brand. (01/07/2021) Beeld AP
De bossen in de buurt van Lytton, British Columbia, staan in brand. (01/07/2021)Beeld AP

In het westen van Canada en de Amerikaanse staat Californië woeden zaterdag meer dan honderd branden. Ze worden aangewakkerd door de ongeziene hittegolf die al honderden doden eiste.

Volgens brandweerfunctionarissen waren er vrijdagavond in de Canadese provincie British Columbia 152 branden actief, waarvan er 89 waren bijgekomen in de afgelopen twee dagen. De branden situeren zich voornamelijk ten noorden van Kamloops, een stad op ongeveer 350 kilometer ten noordoosten van Vancouver. In de provincie zijn meer dan duizend mensen geëvacueerd.

null Beeld via REUTERS
Beeld via REUTERS

De hittegolf eiste al bijna 700 doden in Canada en minstens 16 in de Verenigde Staten. “De extreme weersomstandigheden die British Columbia de voorbije week heeft meegemaakt, zijn een belangrijke factor die hebben bijgedragen aan de toename van het aantal overlijdens”, zei hoofdpatholoog Lisa Lapointe in een mededeling.

Lytton, dat 260 kilometer ten noorden van Vancouver ligt, spande dinsdag met 49,6 graden de kroon. Dat is de hoogste temperatuur ooit in Canada gemeten. Het dorp met pakweg 350 inwoners werd een dag later verwoest door brand. Of daarbij slachtoffers zijn gevallen, is nog onduidelijk. In de regio Vancouver zijn meer dan honderd mensen overleden door de hitte. Het gaat hierbij vooral om ouderen.

Helikopters worden ingezet om de branden in het gebied te blussen. (02/07/2021) Beeld AP
Helikopters worden ingezet om de branden in het gebied te blussen. (02/07/2021)Beeld AP

Hulpoperatie

Intussen bereidt de Canadese regering een hulpoperatie voor. “We zullen er zijn om te helpen in British Columbia en in de rest van het land”, zo verklaarde premier Justin Trudeau op een persconferentie. De regering kondigde vrijdagavond aan dat er een operationeel centrum wordt ingericht in de provincie Alberta, vanwaar het leger logistieke steun kan verlenen. Die hulp bestaat uit militaire helikopters en mogelijk Hercules-transportvliegtuigen, aldus minister van Defensie Harjit Sajjan eerder tegen de publieke omroep CBC. “De Canadese strijdkrachten staan ​​klaar om de inwoners te ondersteunen”, zei hij op Twitter.

Ongeveer duizend mensen zijn inmiddels gevlucht voor de bosbranden in de Canadese provincie. De autoriteiten zeggen op zoek te zijn naar vele vermisten. Er zijn dodelijke slachtoffers gemeld, maar een officiële bevestiging van hoeveel mensen zijn omgekomen ontbreekt nog.

null Beeld AP
Beeld AP

Ook in de VS

Ten zuiden van de grens kreunen ook de Amerikaanse staten onder recordtemperaturen. Honderden brandweerlui probeerden vrijdag drie branden in te dammen die al meer dan 15.000 hectare bos in de as hebben gelegd in het noorden van Californië. Ook in de deelstaat hebben de autoriteiten al tot evacuatie bevolen, onder meer bij Lake Shasta.

Ook in de Amerikaanse staat Californië, zoals hier in Lakehead, woeden talloze branden. (01/07/2021) Beeld Photo News
Ook in de Amerikaanse staat Californië, zoals hier in Lakehead, woeden talloze branden. (01/07/2021)Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234