Zaterdag 28/11/2020
Bart EeckhoutBeeld DM

Standpunt

Meer dan het virus onderschatten we de buigzaamheid van de menselijke geest

Bart Eeckhout is hoofdredacteur van De Morgen.

En zo sukkelen we dus, langzaam maar stilaan zeker, de tweede golf van coronabesmettingen in. Opnieuw doet het fenomeen zich voor op vele plekken in Europa tegelijk en opnieuw hangt het antwoord op de vraag hoe ernstig het wordt er maar vanaf of je land ‘geluk’ of ‘pech’ heeft met superverspreidingen.

Wat erger is: opnieuw worden wij – Belgen, Europeanen – verraden door een gebrek aan ernst en voorzorg tegenover een destructief virus dat nochtans ruim bewezen heeft dat het geen genade kent voor nonchalance. Zelfs de vele tienduizenden doden die Covid-19 gemaakt heeft in Europa, hebben velen van ons niet immuun gemaakt voor de riskante gedachte dat het allemaal wel zou loslopen. In het beste geval zou je dat naïviteit kunnen noemen.

Ja, dit is erg. Het is erg voor de kwetsbare oudere bewoners in rusthuizen die nu weer voor hun leven moeten vrezen of anders wel voor dagen en weken van opsluiting en angstig isolement.

Het is erg voor de nabestaanden of overlevers van de moordende eerste coronagolf, wier leed blijkbaar onvoldoende was om sommige medeburgers tot voorzichtigheid aan te manen en de overheid tot meer inzicht en ambitie om een snelle herhaling te vermijden.

Het is erg voor de dokters, verplegers en verzorgers die zich kapot gewerkt hebben om te redden wie te redden viel, en nu, zonder kans op mentaal en fysiek herstel, de storm alweer in de lucht zien hangen.

Het is erg voor ondernemers en werknemers in sectoren die nog maar pas plannen konden maken voor een herstart en die nu een nieuwe en in sommige gevallen definitieve sluiting op zich zien afkomen. In de evenementensector is corona als een meteoriet ingeslagen. Een tweede inslag zal een collectief bankroet veroorzaken, met duizenden verloren banen in bedrijven die een jaar geleden nog perfect gezond waren.

Het gaat er niet om dat de Belgische regeringen het op dit moment beter of slechter doen dan andere. De vaststelling blijft wel dat de besmettingscijfers hier, in vergelijking met andere landen, nog niet echt goed waren toen de versoepelingen elkaar opvolgden, en dat de controle wankel blijft. Dat heeft ons kwetsbaar gemaakt en daar is voor gewaarschuwd.

We zijn als geblinddoekte koorddansers het touw op gestapt. En nu is het tasten en wankelen, en blijkt terugstappen toch ook weer niet zo vanzelfsprekend.

Meer dan het virus onderschatten we de buigzaamheid van de menselijke geest. Het idee zit er diep ingesleten dat een beetje zondigen wel mag als we beloven morgen braaf te zijn. De complexe regels voor bubbels, reizen, terrassen en feestjes hebben die gedachte nog aangewakkerd. Dat is de lont in het kruitvat dat nu weer op ontploffen staat.

Wie dat risico wil verminderen heeft niet alleen strengere politie nodig. Het is tijd om ook gedragspsychologen in de cockpit uit te nodigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234