Zondag 05/12/2021

Meer dan helft koraalriffen bedreigd

Zowat 58 procent van de koraalriffen op deze wereld dreigt te verdwijnen. Dat blijkt uit een onaangekondigd voorbericht van de editie 2004 van het rapport Status of Coral Reefs of the World, dat gisteren werd gepubliceerd.

Het 580 pagina's tellende rapport is samengesteld door 240 deskundigen uit 96 verschillende landen en verschijnt op 6 december. Nadien is het ook beschikbaar op het internet op de site www.aims.gov.au en www.reefbase.org. De opvallendste vaststellingen zijn al bekendgemaakt op het derde World Conservation Congres, dat nog tot 25 november plaatsvindt in Bangkok.

De koraalriffen werden in 1998 zwaar getroffen door El Niño. De stijging van de temperatuur van het zeewater die het gevolg was van dit weerfenomeen, leidde tot de dood van 16 procent van alle koraalriffen, aldus het rapport.

Hoewel de studie een grimmig beeld schetst van de toestand van de riffen, vermeldt ze ook dat ongeveer 8 procent sinds 1998 is hersteld. "Heel wat riffen die in 1998 afstierven, vertonen opnieuw tekenen van leven", zegt Gustaf Lundin, het hoofd van het algemene marine programma van de World Conservation Union.

"In het zuid-oosten van Azië werd bijna 38 procent van het rif vernietigd, maar 8 procent daarvan is intussen hersteld", zegt Lundin. Hoewel de Caraïben gespaard bleven van El Niño, is het rif er daar het ergst aan toe. Zo'n 64 procent van het koraal dreigt er te verdwijnen. Volgens de redacteur van het rapport, Klive Wilkenson, is het dringend tijd voor overheidsmaatregelen in de regio. In tegenstelling tot riffen in andere delen van de wereld, herstellen die in de Caraïben niet zo makkelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234