Woensdag 12/05/2021

Misbruikschandaal

Meer dan 80.000 slachtoffers seksueel misbruik bij Amerikaanse Scouts melden zich

null Beeld AP
Beeld AP

Zowat 82.000 slachtoffers van seksueel misbruik bij de Amerikaanse scoutsvereniging Boy Scouts of America (BSA) hebben zich de afgelopen maanden gemeld. Maandagavond is de deadline voor slachtoffers om in aanmerking te komen voor een compensatie uit een door de BSA opgericht fonds, nadat de scoutsvereniging in februari bescherming tegen schuldeisers had aangevraagd.

De vereniging kampte met financiële druk, onder meer door juridische kosten door de beschuldigingen van seksueel misbruik. De BSA richtte vervolgens een compensatiefonds op voor de slachtoffers. Hoeveel geld er in het fonds zit, is onbekend. De BSA heeft voor ongeveer een miljard dollar aan activa.

De BSA stelt dat het voorgestelde compensatiefonds voor de slachtoffers de beste manier is om hen schadeloos te stellen, op "een manier die evenwichtig is en hun identiteiten beschermt". De vereniging moedigde slachtoffers nog aan om een eis in te dienen.

De onthullingen over seksueel misbruik bij de BSA kwamen in 2012 in de openbaarheid. De krant Los Angeles Times publiceerde duizenden pagina's aan documenten die aantoonden dat de vereniging decennialang seksueel misbruik had toegedekt, gepleegd door duizenden vrijwilligers. Toen was er sprake van 5.000 "dossiers van perversie", overeenkomstig met het aantal vermoede daders. Tot dan had de leiding van de BSA die informatie geheim gehouden. Vaak werd er geen melding bij de autoriteiten gedaan.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Tijdens een proces in Minnesota eind januari 2019 zei een expert die door de BSA was aangesteld om dergelijke dossiers samen te stellen, 7.819 vermoedelijke daders en 12.254 slachtoffers tussen 1944 en 2016 te hebben geïdentificeerd. Aantallen die hoger lagen dan de voorgaande schattingen.

De afgelopen jaren namen de rechtszaken tegen de BSA toe, onder meer dankzij wetswijzigingen in verschillende Amerikaanse staten waardoor de verjaringstermijn voor seksuele agressie op minderjarigen werd verlengd.

De scoutsvereniging is opgericht in 1910 en telt 2,2 miljoen leden tussen 5 en 21 jaar.

Archieffoto van slachtoffer Kerry Lewis met zijn advocaat Paul Mones in de rechtbank. Beeld AP
Archieffoto van slachtoffer Kerry Lewis met zijn advocaat Paul Mones in de rechtbank.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234