Donderdag 22/08/2019

Binnenland

Meer dan 500 artsen schrijven verboden middel voor: "Legaliseer cannabisolie, daar wordt iedereen beter van"

Een assistente maakt medicinale cannabisolie in een apotheek in Den Haag. Beeld Hollandse Hoogte / Olivier Middendorp Fotografie

Het verbod op cannabisolie wordt in ons land massaal omzeild. Meer dan 500 Vlaamse artsen schreven de voorbije drie jaar al medicinale cannabis voor en twee patiënten krijgen de illegale medicijnen zelfs terugbetaald van hun OCMW. 'Het verbod is zinloos en speelt obscure bedrijven in de kaart.'

Is het een goeie zaak dat de Belgische overheid cannabisolie en medicinale cannabis in de illegaliteit houdt? Dat is de vraag die zich opdringt nu blijkt dat het Amerikaanse bedrijf Kannaway in ons land al maanden vlotjes nieuwe klanten en vertegenwoordigers ronselt met een omstreden piramidesysteem. Dat de Kannaway-producten op basis van cannabisolie hier eigenlijk niet verkocht mogen worden, lijkt voor de klanten bijzaak.

"Nochtans is het geen goed idee om dat soort bedrijven blindelings te geloven", zegt Pieter Geens van vzw MedCan. "Je kunt nooit honderd procent zeker zijn dat je krijgt waarvoor je betaalt en of de producten wel veilig zijn."

Geens spreekt uit ervaring. In 2014 begon hij met de vzw MedCan, een kenniscentrum rond medicinale cannabis, en sindsdien zag hij al verschillende problemen opduiken. "Het gebeurt soms dat mensen denken dat ze cannabisolie kopen op basis van het onschuldige bestanddeel CBD (cannabidiol), maar dat de olie in werkelijkheid toch het bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol) bevat (het middel dat van cannabis een roesmiddel maakt, JBG). Zo kunnen ze dus positief testen op druggebruik. Een ander probleem is dat het percentage CBD dat aangegeven is op het flesje niet overeenkomt met de werkelijkheid. Wat het moeilijk maakt om het juist te doseren. En net dat is voor patiënten belangrijk."

In het belang van die patiënten vindt Geens het beter dat de overheid werk maakt van een legalisering. "Alleen zo kun je duidelijke regels opleggen en producenten van cannabisolie controleren. Nu is het verboden en worden patiënten gedwongen om zich in de illegaliteit te begeven."

Laatste redmiddel

Bij MedCan begeleiden ze al drie jaar patiënten die met vragen zitten of op zoek zijn naar een legale manier om cannabis als medicijn te gebruiken. Want die mogelijkheid is er vandaag al. "Een arts in België heeft therapeutische vrijheid", zegt Geens. "Alleen mag een arts cannabis enkel voorschrijven als laatste redmiddel." Pas als alle 'gewone' therapieën uitgeprobeerd zijn, kan een patiënt dus bij zijn dokter aankloppen voor een voorschrift voor cannabisolie of medicinale cannabis.

Bij MedCan zien ze dat almaar meer Vlamingen die stap effectief zetten. "Wij hebben weet van meer dan 800 patiënten die de voorbije drie jaar een voorschrift voor medicinale cannabis gekregen hebben en van 520 Vlaamse artsen die het ondertussen al een of meerdere keren hebben voorgeschreven. En de trend is nog steeds stijgende."

Het absurde? De patiënten moeten met dat Belgische voorschrift de grens oversteken om in een Nederlandse apotheek hun medicatie te kunnen kopen, maar zodra ze terugkeren op Belgische bodem overtreden ze de wet. "Gelukkig vervolgt het parket niet als er bewezen kan worden dat het om medicinale cannabis op voorschrift gaat", zegt Geens. "Maar het toont wel aan dat het tijd wordt om het verbod op te heffen. Het is vrij zinloos. Er zijn zelfs al twee patiënten in Vlaanderen die vandaag hun medicinale cannabis terugbetaald krijgen van het OCMW. Als je al zover bent, waarom dan niet meteen legaliseren? Er is een maatschappelijk draagvlak, veel patiënten zijn vragende partij en ook almaar meer artsen zien het nut van medicinale cannabis in. Bovendien: het helpt ook echt."

Ook de overheid lijkt stilaan te beseffen dat het verbod niet langer houdbaar is. Het FAGG (Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten) werkt achter de schermen aan richtlijnen die fabrikanten van cannabisolie kunnen gebruiken om een vergunning in België te krijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden