Dinsdag 26/01/2021

Hongkong

Meer dan 50 pro-democratieactivisten opgepakt in Hongkong

De Hongkongse pro-democratieactivist Lester Shum wordt door de politie weggeleid na zijn arrestatie.Beeld REUTERS

Meer dan 50 pro-democratieactivisten zijn vandaag in Hongkong opgepakt op basis van de omstreden Chinese veiligheidswet die afgelopen zomer werd ingevoerd. Het zou gaan om de grootste actie tegen de oppositie onder de nieuwe veiligheidswet tot nu toe.

Onder de gearresteerden zijn bekende kopstukken van de democratische beweging, waaronder ook enkele voormalige oppositieparlementariërs. De Democratische Partij meldt op zijn Facebookpagina dat onder anderen James To, Lam Cheuk-ting en Lester Shum zijn opgepakt. De politie weigerde commentaar te geven.

De Democratische Partij stelt dat de activisten door de politie werden gearresteerd omdat ze meededen aan een verkiezing om democratiegezinde kandidaten te selecteren voor de komende parlementsverkiezingen. De plaatselijke autoriteiten en Peking hadden al gewaarschuwd dat die verkiezing mogelijk in strijd zou zijn met de veiligheidswet.

Pro-democratieactivist James To op archiefbeeld.Beeld REUTERS

Behalve de tientallen oppositieleden, is ook een Amerikaan gearresteerd op verdenking van het overtreden van de nationale veiligheidswet, werd woensdag gemeld door Hongkongs publieke omroep RTHK. Het gaat om de advocaat John Clancey, die werkzaam is voor een advocatenkantoor dat geregeld optreedt in mensenrechtenzaken. Clancey is bovendien voorzitter van de Asian Human Rights Commission en heeft banden met de prodemocratische oppositie in Hongkong.

‘Verkiezingsdeelname ondermijnt veiligheidswet’

De voorgenomen verkiezingsdeelname door de Democratische Partij wordt door de autoriteiten gezien als "een daad van ondermijning van de nationale veiligheidswet", aldus de Democratische Partij. De parlementsverkiezingen in Hongkong werden vorig jaar uitgesteld. Dat gebeurde volgens de regering in verband met de coronapandemie.

Pro-democratieactivist Lam Cheuk-ting op archiefbeeld.Beeld AFP

Omstreden nationale veiligheidswet

Peking voerde in juni een omstreden, nationale veiligheidswet in voor de weerspannige voormalige Britse kroonkolonie. Die wet maakt alles strafbaar dat door China wordt gezien als separatistisch of ondermijnend. Ook samenwerking met vreemde mogendheden en samenzwering kan een levenslange gevangenisstraf opleveren. 

Westerse landen en mensenrechtenorganisaties veroordeelden de nieuwe wet scherp en betitelden die als een poging van Peking om de oppositie in Hongkong hardhandig te onderdrukken.

Mensen staan in de rij voor de voorverkiezingen van de Democratische Partij. Archiefbeeld.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234