Maandag 21/09/2020

F16's boven Syrië en Irak

Meer burgerdoden door coalitie dan door Rusland

Fathil Jasim bezorgde deze foto van een brokstuk van een Amerikaanse raket aan Airwars. Bij de inslag op zijn huis in Mosoel op 20 januari verloor hij vier familieleden. Daarnaast vielen nog zeven doden.Beeld Fathil Jasim

Er zouden in Syrië en Irak voor het eerst meer burgerdoden vallen door de internationale coalitie, waar ook België toe behoort, dan door Russische bombardementen. Defensie blijft nochtans volhouden dat het geen burgerdoden maakt. "Toon dan waar en wanneer je luchtaanvallen hebt uitgevoerd", zegt Eline Westra van ngo Airwars.

De organisatie Airwars probeert het aantal Iraakse en Syrische burgerdoden te documenteren en komt voor de maand januari uit op 254 burgerdoden door 47 luchtaanvallen. Rusland en het regime van Assad zouden in dezelfde maand 180 burgerdoden hebben gemaakt. 

Volgens Airwars kan er sprake zijn van een trendbreuk aan beide kanten. Enerzijds verminderen de Russische bombardementen sinds Aleppo opnieuw in handen is van Assad. Anderzijds voert de internationale coalitie de strijd tegen IS op in Mosoel en Raqqa. Sinds oktober is het aantal luchtaanvallen door de coalitie net als het aantal burgerdoden in stijgende lijn. 

De cijfers van Airwars zijn schattingen. Bij gebrek aan officiële gegevens moet ze zich baseren op getuigenverslagen, foto's en berichten op sociale media. Enkel de VS zijn bereid om die cijfers te vergelijken met hun eigen data en erover te dialogeren. En enkel de VS hebben burgerdoden toegegeven, 188 tot nu toe.

België is daarentegen een van de minst transparante landen in de coalitie. Informatie over de locatie en het tijdstip van uitgevoerde bombardementen komt spaarzaam naar buiten, ook al dateren ze van enkele jaren geleden. 

Nochtans klopt België zich op de borst dat er geen burgerslachtoffers vallen bij onze deelname aan de operatie. "Als er inderdaad geen slachtoffers zijn, zoals minister van Defensie Steven Vandeput beweert, geef ons dan de informatie die dit kan bewijzen", zegt Eline Westra van Airwars. "Het heeft geen zin om zich te verbergen achter veiligheidsredenen, want het gaat om bombardementen van maanden of zelfs jaren geleden. De slachtoffers hebben hier recht op." 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234