Woensdag 24/02/2021

Meer aanvallen van ijsberen door global warming

Een ijsbeer die vorig jaar werd gespot nabij Churchill. Beeld REUTERS
Een ijsbeer die vorig jaar werd gespot nabij Churchill.Beeld REUTERS

IJsbeeraanvallen op mensen zullen almaar vaker voorkomen, zo waarschuwen Britse wetenschappers in de Britse krant The Guardian. Dat nadat vorige week in Canada weer twee mensen zwaar toegetakeld werden door een hongerige beer.

De recente aanval gebeurde in het Canadese Churchill, aan de Hudson Bay, ook wel de ijsbeerhoofdstad van de wereld genoemd. Een jong koppel verliet rond 5 uur 's morgens het huis om een vriendin na een Halloweenfeestje naar huis te wandelen. In oktober en november is het één van de veiligheidsmaatregelen in het dorp om in groep rond te lopen, net omwille van de beren die dan naar het nieuwe ijs in de baai trekken. De beer besloop hen langs achteren en viel één van hen aan. Ook een buurman die te hulp schoot, werd zwaar toegetakeld door de beer. Uiteindelijk konden andere buren het dier verjagen. Beide slachtoffers hadden ernstige verwondingen aan het hoofd, de armen en de borststreek, maar ze overleefden het incident.

Het is al de tweede aanval sinds september, toen een jonge man een beer kon afschrikken met zijn mobieltje. Wetenschappers die geciteerd worden in The Guardian, linken de aanvallen niet alleen aan het seizoen, maar ook aan de klimaatverandering. Doordat het zeeijs aan de Noordpool in sneltempo smelt, moeten beren vaker en dichter bij mensen op zoek naar eten, met de gekende aanvallen tot gevolg.

"We hebben eerder al voorspeld dat wanneer beren hongeriger worden doordat het zeeijs langer op zich laat wachten, meer en meer van die dieren zich in gemeenschappen en dorpen wagen om voedselvoorraden aan te vallen, vuilnis te doorzoeken en zelfs mensen aan te vallen", stelt Steven Amstrup, hoofdwetenschapper bij natuurbeschermingsorganisatie Polar Bears International. "Wij voorspellen nu dan ook dat die gebeurtenissen frequenter en ernstiger zullen worden door de klimaatverandering."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234