Maandag 21/10/2019

Meeke leider in Mexico, Thierry Neuville derde na motorproblemen: "Hopelijk onze portie pech gehad"

Thierry Neuville in actie. Beeld EPA

De WK-rally van Mexico is met een behoorlijke valse noot gestart. Een ernstig verkeersongeval, totaal los van de rally, maakte de eerste proeven onbereikbaar en de eerste lus, goed voor meer dan 80 km tegen de chrono, werd geannuleerd.

Wat restte, waren twee lange en drie korte proeven. Kris Meeke werkte die het beste af en hij kende in zijn Citroën C3 WRC als enige geen problemen. Thierry Neuville is derde na de eerste dag, maar onze landgenoot verloor tijd toen zijn Hyundai stilviel. Opvallend: zowat alle deelnemers hadden motorproblemen op de deze eerste, warme, dag in Mexico.

Vooraan leidt Kris Meeke dus, nadat hij meteen de eerste proef won, de 54 km lange 'El Chocolate'. Thierry Neuville was de beste in de vijfde proef en toonde zo opnieuw zijn sterke vorm van het begin van het seizoen. Jammer genoeg gingen er voor onze landgenoot 25 seconden verloren in de korte voorlaatste chronoproef toen zijn Hyundai dienst weigerde. Neuville is nu derde, op 56" van Meeke en op 36" van Sébastien Ogier (Ford), die zijn wagen zag warmlopen. Ook Jari-Matti Latvala (Toyota) had soortgelijke problemen en kijkt als achtste al tegen een achterstand van 2'30" op Meeke aan. Ook Dani Sordo verloor in zijn Hyundai veel tijd na motorproblemen.

Vannacht staan er zes lange en drie korte KP's op het menu, goed voor meer dan 150 km tegen de chrono.

Beeld AFP

Reactie Neuville:

"Het is frustrerend om de dag op zo'n manier af te sluiten maar we moeten focussen op het positieve" zegt Thierry Neuville. "Ondanks alles staan we op de derde plaats. Met het oog op het vervolg van deze rally is dit belangrijk want ik wil dit podium vasthouden. We gaan er alles aan doen om straks de wagen op de best mogelijke manier aan de start te brengen. Dit is een harde wedstrijd die de minste fout en of mankement afstraft. Voor nieuwe wagens is dat niet altijd makkelijk. Ik hoop dat we onze portie pech voor deze wedstrijd gehad hebben. Straks beschikken we alvast over een goede startpositie."

Tussenstand:
1. Kris Meeke-Paul Nagle (GBr-Ier/Citroën C3) 1u01:33.8
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (Fra/Ford Fiesta RS) op 20.9
3. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (Bel/Hyundai i20) 56.7
4. Juho Hänninen-Kaj Lindström (Fin/Toyota Yaris) 1:27.3
5. Ott Tänak-Raigo Molder (Est/Ford Fiesta RS) 1:32.9
6. Stéphane Lefebvre-Gabin Moreau (Fra/Citroën) 1:52.8
7. Hayden Paddon-John Kennard (NZe/Hyundai i20) 2:02.1
8. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (Fin/Toyota Yaris) 1:37.2
9. Pontus Tidemand-Jonas Andersson (Zwe/Skoda Fabia/WRC2) 3:24.3
10. Eric Camilli-Benjamin Veillas (Fra/Ford Fiesta R5/WRC2) 3:59.7

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234