Maandag 18/10/2021

'Medische vooruitgang bedreigd door dierenrechtenactivisten'

GAIA: 'Laat Hawking maar filosoferen over het ontstaan van het heelal'

Brussel.

Eigen berichtgeving

De bekende Britse wetenschapper Stephen Hawking heeft bij de opening van een wetenschappelijk congres in Cardiff scherpe kritiek geuit op activisten die "op extreme wijze wetenschappelijke proeven op dieren trachten te voorkomen". Hawking, gekluisterd aan een rolstoel en auteur van de bestseller A brief history of time, noemde al de commotie over het gebruik van dieren voor wetenschappelijk onderzoek "belachelijk". "Waarom zijn die proeven erger dan het eten van dieren? Daar heeft de meerderheid van de bevolking toch ook geen probleem mee", vroeg hij zich gisteren af. De professor wiskunde van de Universiteit van Cambridge vermoedt dat dierenrechten zo'n populair onderwerp zijn geworden omdat een aantal andere grote thema's, zoals de kernbewapening, tot het verleden behoort.

Een andere Britse wetenschapper, Andrew Blake, viel Hawking bij. "Medische vooruitgang wordt bedreigd door de extreme methodes van diegenen die het onderzoek op dieren willen afschaffen", zei de voorzitter van de patiëntenvereniging Seriously Ill for Medical Research. "Ze willen geen betere kooien in de laboratoria, maar lege kooien."

Ook de voorzitter van de British Association of Science, die het congres organiseert, is het vermoedelijk met Hawking eens. Hij kwam met de nodige vertraging aan, omdat hij door dierenrechtenactivisten werd tegengehouden.

"Met dit soort verklaringen bewijst een wetenschapper als Hawking, die als behoorlijk geniaal wordt beschouwd, dat hij op ethisch vlak de belangen van een industrieel-commercieel complex dient", reageert Michel Vandenbosch van de dierenrechtenorganisatie Gaia, die benadrukt dat GAIA ook pleit voor vegetarische voeding. "Door te zeggen dat vlees eten even verwerpelijk is, probeert hij de aandacht af te leiden. Het is een echte drogreden."

Maar zijn dierproeven niet verantwoord als er mensenlevens door gered kunnen worden? "Het dilemma klopt niet. Wetenschappers moeten zo'n dilemma vermijden. Ze mogen niet uitgaan van de vooronderstelling dat een dier niet meer is dan testmateriaal. Ik ben geen absolutist, hoor. Als blijkt dat een bepaald hoger goed alleen bereikt kan worden door een proef op een dier, dan zal ik daar met pijn in het hart mee instemmen. Alleen mag het geen routine worden. Trouwens, in het verleden heeft men ook proeven op zwarten gedaan om syfilis te bestrijden. Die hebben ongetwijfeld ook wetenschappelijk nut gehad. Mag dat dan wel?"

Dat de dierenrechtenbeweging een boost zou hebben gekregen door de afwezigheid van andere grote thema's is onzin volgens Vandenbosch, die gisteren nog hard werd aangepakt door de ordediensten toen hij protesteerde tegen een ezelskoers in Waasmunster. "De dierenrechtenbeweging vindt haar wortels bij de historische mensenrechtenbewegingen, zoals die tegen de slavernij. Opkomen voor het weerloze vind ik trouwens een belangrijk thema. Ach, blijkbaar heeft Hawking zelf niets anders te doen. Laat hem maar filosoferen over het ontstaan van het heelal."(RG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234