Maandag 09/12/2019

Medicijncocktail helpt mogelijk tegen agressieve darmkanker

Nederlandse onderzoekers hebben ontdekt dat de combinatie van twee bestaande medicijnen mogelijk een agressieve vorm van darmkanker kan bestrijden. "De resultaten zijn echt wel spectaculair", zegt professor Jacques De Grève van de Vrije Universiteit Brussel.

Het onderzoek van het Nederlands Kanker Instituut-Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis (NKI-AvL) is baanbrekend en kan een belangrijk verschil maken voor patiënten met een agressieve vorm van darmkanker. Concreet gaat het om 8 tot 10 procent van de mensen met darmkanker. In België gaat het jaarlijks om honderden patiënten.

Bij die agressieve vorm is er sprake van een mutatie in een bepaald gen, het BRAF-gen. Ook bij een melanoom, een agressieve vorm van huidkanker, komt die mutatie voor. Er bestaat een medicijn die de werking van het BRAF-gen afremt, maar dat werkt helaas niet bij patiënten met darmkanker.

"Die darmkankercellen hebben een soort ontsnappingsroute, waardoor het medicijn niet werkt", zegt De Grève. "Meer zelfs, het medicijn activeert die route. De onderzoekers hebben nu darmkankercellen verzameld en blootgesteld aan dat medicijn. Daarna hebben ze een voor een de productie afgeremd van alle ruim vijfhonderd eiwitten die bij celgroei en celeliminatie betrokken zijn. Uiteindelijk bleek er maar één eiwit over te blijven dat ervoor zorgt dat de tumor overleeft: het EGFR-eiwit."

Gelukkig bestaan er al medicijnen die het EGFR-eiwit afremmen. Als patiënten met een agressieve vorm van darmkanker beide medicijnen nemen, dan zou dit wel eens positieve resultaten kunnen opleveren. "De resultaten zijn indrukwekkend", zegt De Grève. "Het Nederlandse instituut is echt wel gerenommeerd en heeft in het verleden al met succes gelijkaardige onderzoeken uitgevoerd."

Tot dusver heeft het instituut succesvolle resultaten gehaald bij gekweekte kankercellen en menselijke kankercellen. Nu willen de onderzoekers een klinisch onderzoek opzetten bij patiënten. "Als dat onderzoek positief blijkt, dan moet het in principe mogelijk zijn om binnen 1 à 2 jaar zo'n therapie te volgen", zegt De Grève. "Het gaat om medicijnen die al zijn goedgekeurd, dus dat moet relatief vlot verlopen.

Wel moeten we zeker zijn dat de bijwerkingen ervan draaglijk zijn. Maar zelfs daar voorzie ik geen grote problemen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234