Donderdag 13/05/2021

Medicijn voor een zieke natie

@9 bolletje=

CD VAN DE WEEK l NITIN SAWHNEY HHHH

Philtre

DIRK STEENHAUT

Nitin Sawhney is een kind van twee culturen. Hij groeide op in Engeland als kind van Indiase ouders en moest algauw ondervinden dat zijn huidkleur als een muur tussen hem en de samenleving stond. Dat leidde tot een identiteitscrisis, die hij later zou bezweren met platen als Migration en Beyond Skin. Inmiddels is Sawhney uitgegroeid tot een van de veelzijdigste en meest gerespecteerde artiesten van de Brits-Aziatische scene. Op Philtre, zijn zevende langspeler, brengt hij een synthese van al zijn projecten tot nu toe, maar behandelt hij tegelijk enkele nieuwe paden. Zo is het dance-element deze keer iets geprononceerder dan voorheen, wellicht een gevolg van Sawhneys recente activiteiten als dj, en merk je aan de songs dat de man de jongste tijd veel orchestrale muziek heeft geschreven. Onlangs nog werkte hij samen met Britten Sinfonia en het Birmingham Symphony Orchestra en bedacht hij soundtracks voor een half dozijn films en televisieproducties. Zelfs Hollywood drukt hem dezer dagen aan de borst.

Op zijn nieuwe cd manifesteert Nitin Sawhney zich andermaal als componist, multi-instrumentalist, producer en regisseur, waarbij hij enkel de zangpartijen aan anderen overlaat. Het resultaat is een even spannende als zinnenprikkelende muzikale reis waarin uiteenlopende genres als Indiase klassieke muziek, Bengaalse folk, flamenco, soul, funk, r&b, drum'n'bass, hiphop en triphop haast ongemerkt aan elkaar worden geklonken. De natuurlijke flow van de nummers op Philtre is ronduit impressionant, maar Sawhney weet zich dan ook prima te omringen. De sensuele, dromerige stem van Tina Grace en de indringende rasp van Jayante Bose klinken ons inmiddels al vertrouwd in de oren. Ook Bollywood-diva Reena Bhardwaj, popzanger Jacob Golden en r&b-ster Taio kennen we nog van Sawhneys vorige cd, het twee jaar oude Human. Maar er vallen ook een hoop verrassingen te noteren. Vrij opzienbarend is bijvoorbeeld het door de van Ninja Tune bekende Fink gezongen 'Dead Man', waarin een akoestische bluesgroove uit de Deep South dialogeert met Indiase stemmen en violen. In 'Rag Doll' draagt Nitin Sawhneys moeder een zelfgeschreven gedicht voor in het Hindi; de uit Philadelphia afkomstige Vikter Duplaix leent zijn fluwelen stem aan 'Journey', een flard jazzy soul waaronder nerveuze beats verborgen zitten, terwijl in 'Noches en Vela' en 'Footprints' de Catalaanse new-flamencoformatie Ojos de Brujo haar opwachting maakt. En zo verzeil je als luisteraar van de ene sfeer in de andere, zonder dat de emotionele impact van de muziek ook maar één ogenblik verkleint.

Philtre klinkt optimistischer en minder uitgesproken politiek dan Sawhneys vorige platen. De titel betekent zoiets als 'medicijn' of 'minnedrank', en de artiest kent aan muziek soortgelijke eigenschappen toe. In een natie die door Tony Blair met valse voorwendsels in een oorlog werd gestort en waar desinformatie hoogtij viert, kan enkel muziek nog het mentale evenwicht herstellen, dixit Nitin Sawhney. We hopen voor hem dat hij gelijk heeft. (V2)

Concert: 3 juni in de AB, Brussel

Achtergrond Gediplomeerd jurist. Studeerde ook klassieke en jazzpiano, flamencogitaar en tabla. Speelde bij allerlei punk- en jazzbands, was toetsenman bij acid-jazzformatie James Taylor Quintet, maakte remixen voor Paul McCartney en Sting. Schreef zo'n dertig soundtracks en tekende onlangs een contract met CAA, het bekendste agentschap voor filmmuziek in Hollywood.

Onderscheidingen De cd Beyond Skin won in 2000 de prestigieuze South Bank Show Award en was genomineerd voor de Mercury Music Prize.

Andere talenten Acteerde in de populaire comedy-serie Goodness Gracious Me, waarvoor hij ook scenarist was. Schreef net een theaterstuk op verzoek van het Royal National Theatre, Londen.

Discografie Spirit Dance (World Circuit, 1993); Migration (Outcaste, '95 HHH); Displacing the Priest (Outcaste, '96 HHHH); Introducing (Outcaste, '99 HHHH); Beyond Skin (Outcaste, '99 HHHH); Prophesy (V2, 2001 HHHH); Human (V2, '03 HHHH); All Mixed Up (V2, '04 HHH).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234