Donderdag 23/01/2020

Gezondheid

Medicijn tegen baby-verkoudheidsvirus RSV in de maak

Een baby met RSV wordt behandeld in het Jan Palfijnziekenhuis in Gent. Beeld Yann Bertrand

Belgische en Amerikaanse onderzoekers hebben mogelijk een medicijn ontwikkeld tegen het beruchte verkoudheidsvirus RSV. Goed nieuws voor jonge ouders, want elk jaar worden naar schatting 35 miljoen kinderen jonger dan vijf ziek door zo’n infectie. 

Om het gevaarlijke virus te bestrijden, gebruiken de wetenschappers ‘Nanobodies’, of virusneutraliserende antilichamen. Die vallen een vitaal eiwit in het virus aan. Uit een nieuwe studie blijkt nu hoe die Nanobodies erin slagen om muizen tegen RSV-infecties te beschermen.

Het onderzoek is een samenwerking van het Belgische VIB, de Universiteit Gent en de Amerikaanse Geisel School of Medicine in Dartmouth. Hun bevindingen werden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications.

De onderzoekers slaagden erin specifieke Nanobodies te ontwikkelen die een vitaal eiwit in het virus aanvallen. Het is dat eiwit dat ervoor zorgt dat het virus de longcellen kunnen binnendringen. Wellicht werken Nanobodies tegen alle varianten van het RSV-virus. Ze zouden snel en direct in de longen kunnen toegediend worden via de luchtwegen.

Professor Xavier Saelens (VIB-UGent) is opgetogen over de resultaten. “We zijn erin geslaagd om moleculen te ontwikkelen die erg doeltreffend werken tegen RCV. En dat niet alleen bij infectie van celkweken, maar ook bij proefdieren. We merken dat onze Nanobodies uitermate effectief zijn in de strijd tegen RSV.”

Ziekenhuisopname

Voor ouders van jonge kinderen kan dit op termijn een enorme opluchting betekenen. Elk jaar worden miljoenen kinderen jonger dan vijf getroffen door het RSV-virus en soms kan het ontaarden in een ernstige ziekte. In 2 procent van de gevallen leidt het zelfs tot een ziekenhuisopname. 

Bovendien bestaat er tot op vandaag geen doeltreffende behandeling. Artsen zijn genoodzaakt zich te behelpen met ontstekingsremmers of het toedienen van extra zuurstof of vocht. De wetenschappers maken zich sterk dat hun nieuwe techniek de ziekenhuisopnames voor RSV zal kunnen voorkomen of inkorten.

De volgende stap is nu om de behandeling geschikt te maken voor de mens. De Belgische onderzoekers gaan daarvoor op zoek naar een industriële partner die hun resultaten kan vertalen in een concrete behandeling voor RSV-patiënten. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234