Zondag 19/09/2021

Medicijn belooft bescherming tegen radioactieve straling

BRUSSEL l Amerikaanse wetenschappers hebben een medicijn ontwikkeld dat het menselijke lichaam tegen radioactieve straling moet beschermen. Radiotherapie voor kankerpatiënten kan zo veiliger worden. Ook bij kernrampen kan het nieuwe middel helpen.

Het heet CBLB502 en is tot nu enkel op apen en muizen getest, maar de verwachtingen over het nieuwe middel uit de VS zijn zeer hooggespannen, zo blijkt uit een publicatie in het wetenschappelijke vakblad Science. Dankzij het nu nog experimentele medicijn zullen kankerpatiënten wellicht een minder giftige behandeling nodig hebben en wordt de noodbehandeling voor wie blootgesteld is aan radioactieve straling minder zwaar.

Onderzoekers van het Lerner Research Institute bestudeerden hoe sommige resistente kankercellen radiotherapie kunnen overleven. Normaal gezien doodt de straling lichaamscellen door ze te beschadigen, waardoor die cellen 'zelfmoord' plegen. Het probleem met die bestralingsbehandeling is dat ze ook gezonde cellen kan doden.

De Amerikaanse vorsers slaagden erin die 'zelfmoordneigingen' van gezonde cellen tegen te gaan met het nieuwe middel. Bij muizen en apen die CBLB502 ingespoten kregen en aan straling werden blootgesteld, werden de gezonde cellen beschermd en de tumorcellen niet. De dieren die aan een dodelijke dosis werden blootgesteld, overleefden vaker of langer dan de niet behandelde dieren. Het effect is er zowel wanneer het middel voor de bestraling wordt ingenomen als wanneer dat erna gebeurt.

Een klassiek neveneffect van bestraling kon daarbij bovendien worden vermeden. Niet zelden worden gezonde cellen die bestraling ondergaan cancerogeen. Met CBLB502 gebeurt dat niet. Dat kan van grote betekenis zijn voor kankerpatiënten. Wanneer gezonde cellen tegen de effecten van bestraling beschermd kunnen worden, zou het mogelijk moeten zijn kankerpatiënten met hogere en dus effectievere dosissen te bestralen.

"We hebben aangetoond dat het medicijn efficiënt is zowel wanneer het voor als na de bestraling wordt ingespoten. Het vermindert de giftige effecten van radioactieve stralen zonder het therapeutische effect van die stralen af te remmen", aldus de trotse onderzoeker Andrej Goedkov van het Roswell Park Cancer Institute in Buffalo in New York. "Dit kan een belangrijke stap zijn in het terugbrengen van neveneffecten bij radiotherapie", reageert Joanna Owens van Cancer Research UK tegen de BBC.

Daarnaast kan het van pas komen na kernrampen of aanslagen met vuile (deels radio-actieve) bommen. "Dan zouden mensen een naald bij zich moeten hebben om het middel intramusculair in te spuiten", aldus Goedkov. (BDB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234