Zaterdag 18/01/2020

VIER

Mediaminister Gatz (Open Vld) zegt nee tegen Radio VIER

Mediaminister Sven Gatz (Open Vld) heeft de knoop al doorgehakt, al is het nog wachten tot morgen op de officiële beslissing. Beeld © tim dirven

Ondanks alle inspanningen om de Vlaamse overheid te overtuigen, mogen VIER en VIJF de hoop op een eigen radiozender voorlopig opbergen. Volgens de regering is er geen plaats voor een concurrent voor de radiozenders van de VRT en Medialaan.

Officieel valt de beslissing pas morgen op de Vlaamse superministerraad, waar er 200 dossiers doorgejaagd worden. Officieus kreeg men bij SBS Belgium de voorbije dagen al te horen dat het njet wordt. Verschillende politieke bronnen bevestigen ook dat minister van Media Sven Gatz (Open Vld) de knoop al heeft doorgehakt, maar die laatste wou dat nog niet bevestigen. "De definitieve beslissing wordt op de ministerraad genomen", zegt zijn woordvoerster.

SBS Belgium, de eigenaar van VIER en VIJF, had de voorbije maanden zwaar doorgedrukt in het radiodossier en een eigen voorstel uitgewerkt waarmee het volgens hem wel mogelijk zou zijn om een vierde landelijke commerciële radio toe te laten naast Qmusic en JOE fm (beide eigendom van Medialaan) en Nostalgie, dat eigendom is van de uitgevers Concentra en Corelio. Die laatste heeft ook 25 procent in De Vijver Media, het moederbedrijf boven SBS Belgium.

De voorbije maanden onderzocht de Vlaamse administratie of er plaats was voor een vierde commerciële zender, maar zij kwam tot het besluit dat dat niet het geval was. Ook een Franse expert boog zich nadien nog over het Vlaamse radiolandschap, en ook die kwam tot dezelfde conclusie: je kunt VIER geen radiofrequentie geven zonder de andere zenders te veel te benadelen.

Ook Medialaan en de VRT hadden zich gekant tegen het plan om SBS Belgium een radiofrequentie te geven. Niet alleen zou het een extra concurrent zijn op de radiomarkt en bijhorende reclame-inkomsten, maar ook door de frequenties die de nieuwe zender zou krijgen. Die zouden wellicht beter zijn dan het frequentiepakket van JOE fm, en dat stuitte Medialaan tegen de borst. De VRT vreesde zo ook zeven frequenties te verliezen, waardoor de regionale ontkoppeling van Radio 2 in Oost-Vlaanderen zwaar verstoord zou worden.

In beroep?

SBS Belgium voerde eerder al aan dat het een kwestie van politieke wil is om hem ook een radiozender te geven. "Technisch is het perfect mogelijk", zei Peter Quaghebeur, de CEO van SBS Belgium, twee maanden geleden in deze krant. "Kijk maar naar Wallonië of Nederland, die met een even grote FM-band werken en waar meer landelijke radio's op zitten dan in Vlaanderen. Alleen is er wat goodwill nodig om dat te realiseren." Volgens SBS Belgium worden de FM-frequenties van de VRT ook te hard beschermd en is de administratie bang om de huidige FM-frequenties te veranderen.

Met een eigen radiozender zouden VIER en VIJF niet alleen hun programma's meer kunnen promoten, maar vooral ook extra winst maken. Zodra de opstartfase voorbij is, zijn radiozenders winstgevend, en die winst kan gebruikt worden om te investeren in de tv-zenders. Bovendien is het voor de advertentiemarkt aantrekkelijk als je reclamespotjes in pakketten kunt verkopen, waarbij zowel radio als televisie gebundeld worden.

Als de Vlaamse regering de beslissing definitief genomen heeft, kan SBS Belgium daartegen in beroep gaan. Een andere optie is om in beroep te gaan tegen de automatische verlenging met vier jaar van de radiolicentie voor Qmusic, JOE fm en Nostalgie. Volgens SBS Belgium mag zo'n automatische verlenging niet.

Een andere optie is om zich kandidaat te stellen voor een van de nieuwe commerciële netwerkradio's met een semilandelijke dekking die Gatz wil invoeren. Die zouden in de plaats komen van de huidige ketens als Top Radio, Family Radio en Radio Maria. Gatz wil vier van die netwerkradio's, elk met een eigen profiel.

Als SBS Belgium veel geduld heeft, kan het ook wachten op de doorbraak van digitale radio (DAB+). Daar is er sowieso meer plaats voor radiozenders. Gatz hoopt in 2022 te kunnen overstappen van FM-radio naar DAB+.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234