Zondag 23/02/2020

Economie

MediaMarkt-oprichter Erich Kellerhals (78) overleden, laat geschat vermogen van 1,7 miljard na

Erich Kellerhals en echtgenote Helga.Beeld EPA

De oprichter van MediaMarkt, Erich Kellerhals, is overleden. De Duitse grondlegger van de elektronicaketen met 27 vestigingen in België is 78 jaar oud geworden. Kellerhals was decennialang een van de rijkste Duitsers. Hij beschikte over een geschat vermogen van 1,7 miljard euro, volgens zakenblad Forbes.

Zijn eerste MediaMarkt richtte Kellerhals met zijn vrouw Helga en twee partners op in 1979. Op een industrieterrein in München openden de vier een enorme elektronicazaak. Het was de tijd van de opkomst van grote hypermarkten. Kellerhals hoopte dat klanten bereid waren voor lage prijzen af te reizen naar een afgelegen industrieterrein, en zo het stadscentrum te mijden.

Het startkapitaal voor de elektronicaketen had de ondernemer bijeen gesprokkeld met een zaak in kolenhaarden, kachels en fietsen. In 1963 opende hij een naar hem vernoemde zaak in zijn woonplaats Ingolstadt in Beieren. Kellerhals verkocht al snel ook televisietoestellen en radio's.

Spijt

In 1988 verkochten de oorspronkelijke aandeelhouders van MediaMarkt hun meerderheidsbelang aan Kaufhof. Later fuseerde Kaufhof met retailgigant Metro, ook eigenaar van de winkels van Saturn en de groothandelketen Makro. Kellerhals behield een minderheidsbelang van 22 procent in Metro en kreeg een vetorecht op het te voeren beleid.

Van dat vetorecht zal Metro nog wel spijt gehad hebben. Kellerhals schroomde tot het einde van zijn leven niet om zijn veto uit te spreken als zijn levenswerk in zijn ogen bedreigd werd. Regelmatig zagen hij en grootaandeelhouder Metro elkaar in de rechtszaal. Verschillende topmannen van Metro vertrokken in de afgelopen jaren, gedwongen of uit frustratie. Zo weigerde Eckhard Cordes in 2011 zijn contract als topman te verlengen en vertrok Horst Norberg in 2014 uit het niets bij het bedrijf waar hij 27 jaar had gewerkt. Bij zijn vertrek zei Norberg zich 'niet gesteund te voelen door alle aandeelhouders'. Kellerhals had opgeroepen tot Norbergs vervanging.

De voornaamste reden voor de strijd tussen Kellerhals en meerderheidsaandeelhouder Metro was de onlinestrategie van het concern. Kellerhals vond het internet maar niets. Dat zou een van de oorzaken zijn geweest dat MediaMarkt pas in 2010 een serieuze webshop opende. Daarnaast zouden opeenvolgende leiders van de keten volgens Kellerhals niet voldoende inspelen op nieuwe trends in de retailmarkt.

Verzoening

Om van het voortdurende conflict met de oprichter af te zijn, splitste Metro dit jaar de onderneming op. Kellerhals en zijn vetorecht werden geïsoleerd in een apart bedrijf met een eigen beursnotering. Zowel MediaMarkt als Saturn vallen onder dat moederbedrijf met een totale omzet van 22 miljard euro.

Het conflict werd daarmee verkleind, maar niet opgelost. Volgens Der Spiegel ging Kellerhals eerder dit jaar niet akkoord met de jaarverslagen van Media-Saturn.

Recent schakelde Metro een bemiddelaar in om de verhoudingen te verbeteren, maar tot een verzoening kwam het niet. Kellerhals overleed op Kerstdag in aanwezigheid van zijn familie. Kellerhals laat zijn vrouw en zoon naast een vermogen van 1,7 miljard euro ook vastgoed in Oostenrijk, Duitsland en Polen na. Naar verluidt ligt een groot deel van Kellerhals vermogen in zijn laatste woonplaats Salzburg opgeborgen in cash.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234