Zondag 15/12/2019

Technologie Facebook

Medeoprichter Chris Hughes aan Amerikaanse overheid: ‘Leg Facebook aan banden’

Facebook oprichters Mark Zuckerberg (l.) and Chris Hughes op de campus van Harvard. Beeld Corbis via Getty Images

Chris Hughes, één van de medeoprichters en voormalig huisgenoot van CEO Mark Zuckerberg, vindt dat het techbedrijf door de overheid moet worden opgebroken. Er is strenger toezicht op Facebook en andere techbedrijven nodig, schrijft hij in een opiniestuk in The New York Times.

Facebook ligt al jaren onder vuur vanwege problemen rond privacy, de verspreiding van fake news, het publiceren van gewelddadige berichten en het laten bestaan van een sfeer van haat en intimidatie op zijn platforms. Die kritiek komt nu ook uit onverwachte hoek. Chris Hughes, die mee aan de basis lag van het sociale netwerkbedrijf, beargumenteert in een uitgebreid opiniestuk in The New York Times dat Facebook en Mark Zuckerberg te machtig zijn geworden. 

Volgens Hughes zijn er nauwelijks alternatieven voor consumenten die dergelijke diensten willen, maar de privacyschandalen bij Facebook beu zijn. De kansen voor de concurrentie zijn beperkt, want het verleden heeft uitgewezen dat Facebook concurrenten koopt voor ze echt groot worden, of hun innovaties simpelweg kopieert, stelt hij.

De in 2007 vertrokken Hughes stelt zich ook vragen bij de enorme machtspositie van zijn jeugdvriend Zuckerberg. De huidige CEO heeft 60 procent van de stemmen in Facebook en krijgt volgens Hughes intern veel te weinig tegenspraak. “Zuckerberg is nog steeds dezelfde jongen met wie ik een studentenkamer deelde”, schrijft hij. “Maar het is juist die menselijkheid die zijn ongecontroleerde macht zo problematisch maakt. Ik ben bang dat Mark zichzelf heeft omringd met een team dat zijn overtuigingen versterkt in plaats van ze uit te dagen.”

Mark Zuckerberg. Beeld AP

Hughes haalt in zijn stuk aan dat Zuckerberg persoonlijk opdracht gaf om in Myanmar privéberichten van gebruikers te wissen waarin werd opgeroepen tot geweld tegen de moslimminderheid in het land. Met die beslissing op zich was niets mis, stelt Hughes. “Maar het is diep verontrustend dat hij dat besluit nam zonder overleg met enige autoriteit of overheid.”

Hughes roept de Amerikaanse autoriteiten op om Facebooks aankoop van WhatsApp en Instagram ongedaan te maken en de bedrijven te ontkoppelen. Ook zou er een aparte toezichthouder moeten komen voor bedrijven zoals Facebook, met veel aandacht voor privacy. Dergelijke maatregelen zouden volgens hem een afschrik­ef­fect hebben op andere bedrijven. 

“Naargelang markten meer geconcentreerd raken, neemt het aantal nieuwe startende bedrijven af. Dit geldt in hightech gebieden die worden gedomineerd door afzonderlijke bedrijven”, schrijft Hughes. Hij geeft als voorbeeld zoekrobots en e-commerce, respectievelijk gedomineerd door Google en Amazon. Ondertussen is er wel veel innovatie gebleken in gebieden waar er geen quasimonopolie is, zoals werkvloerorganisatie (bedrijven als Slack, Trello, Asana), stadsvervoer (Lyft, Uber, Lime, Bird) en de ruil in cryptomunten (Ripple, Coinbase, Circle).

Hoe zo’n opsplitsing eruit moet zien volgens Hughes? Facebook zou een korte periode moeten krijgen om Instagram en WhatsApp als spin-off-bedrijven op te zetten. De drie zouden apart publiek verhandeld kunnen worden op de beurs, stelt hij, waarbij Facebook-aandeelhouders hun aandelen kunnen aanhouden in de nieuwe bedrijven. 

Dat het kan, toont Hughes aan met de zogeheten Sherman Antitrust Act van 1890, die monopolies verbood. Later volgde meer wetgeving die juridische en regelgevende structuren creëerde om de concurrentie te bevorderen en de grootste bedrijven verantwoordelijk te houden. Het ministerie van Justitie heeft op basis daarvan monopolies zoals Standard Oil en AT & T opgesplitst, schrijft Hughes.

Hij staat niet alleen met zijn opinie. Eerder riep senator Elizabeth Warren op tot het omkeren van de Facebook-fusies. Ook de Amerikaanse Federal Trade Commission (FTC) kondigde al de oprichting aan van een taskforce om concurrentie tussen techbedrijven te controleren en eerdere fusies te beoordelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234