Dinsdag 11/05/2021

Mechelse heemskinderen hebben Assyrische roots

De Mechelse burgemeester Bart Somers. Beeld PHOTO_NEWS
De Mechelse burgemeester Bart Somers.Beeld PHOTO_NEWS

De vier broers die tijdens de Mechelse Ommegang op 25 augustus en 1 september als heemskinderen op het Ros Beiaard zullen zitten, hebben Assyrische roots. Dat vertelde Mechels burgemeester Bart Somers vandaag tijdens de inschrijving van de nieuwe reuzenkinderen in het Mechelse bevolkingsregister.

Om de 25 jaar mag het Ros Beiaard in Mechelen van stal. Zoals de traditie het wil, zitten er steeds vier broers uit eenzelfde gezin op het paard, die allemaal in Mechelen geboren zijn en jonger zijn dan 20. Dit jaar kwamen liefst honderd gezinnen in aanmerking. De stad koos voor een gezin met Assyrische roots.

Nieuwe Belgen
"Mechelen is een stad in verandering en we kunnen er niet omheen dat heel wat Mechelaars hun origine hebben in het buitenland. De honderd gezinnen die aan de voorwaarden voldeden om heemskinderen te mogen afvaardigen, zijn dan ook van verschillende culturen en achtergrond. Het is een absolute primeur voor Mechelen dat de keuze is gevallen op 'nieuwe Belgen'."

Tratditie
Het Ros Beiaard is een folkloristisch paard, dat verwijst naar het paard in de legende van de Vier Heemskinderen. De ommegang met dit (houten) paard bestaat nog in Dendermonde, Aat en Mechelen. De drie folklores staan op de lijst van Meesterwerken van het Orale en Immateriële Erfgoed van de Mensheid van Unesco.

Ingeschreven
Reuzenkinderen Noa en Amir zijn nu officieel ingeschreven in het Mechels bevolkingsregister. Het is de eerste keer in meer dan honderd jaar dat er nog nieuwe reuzenkinderen bij kwamen. Burgemeester Bart Somers en kinderburgemeester Salma Abraray overhandigden de reuzen hun identiteitskaart.

Reuzen
Somers was zeer trots dat hij de eer kreeg om Amir en Noa in te schrijven. "Er zijn al langer reuzen dan mensen in deze stad", vertelde hij aan de talrijk toegestroomde kinderen die naar de nieuwe reuzenkinderen kwamen kijken. "En ze zullen er ook veel langer zijn dan wij allemaal. Binnen 300 of 400 jaar, als wij al allemaal gestorven zijn, zullen de mensen nog steeds weten dat wij hen vandaag hebben ingeschreven. De reuzen zijn de beste Maneblussers ooit. Ze zijn ons symbool voor de eenheid tussen alle Mechelaars en we zijn er fier op. Samen met de andere reuzenkinderen, Janneke, Klaaske en Mieke, zullen ze leuke tijden beleven."

De keuze voor reuzenkinderen met buitenlandse roots noemt Somers evident. "Onze stad verandert dus ook de reuzenfamilie moet mee veranderen. Amir en Noa zijn echte Mechelaars die echt symbool staan voor de multiculturele stad die Mechelen is", aldus Somers. De reuzenkinderen zijn van de hand van Geneviève Hardy.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234