Woensdag 05/08/2020

Mechels bedrijf zet schouders onder ontwikkeling anti-hiv-crème

Producten moeten vrouwen in ontwikkelingslanden toelaten zichzelf te beschermen tegen dodelijk virus

Brussel

Eigen berichtgeving

Het Mechelse bedrijf Tibotec Pharmaceuticals Ltd. is bereid de licentie op een veelbelovend anti-hiv-product te verlenen om vrouwen in ontwikkelingslanden beter te beschermen tegen het dodelijke virus. De bedoeling is om een doeltreffend microbicide te ontwikkelen, veelal vaginale crèmes waarmee vrouwen zelf het heft in handen kunnen nemen in de strijd tegen aids. Vaak bevinden ze zich immers niet in de positie om condoomgebruik af te dwingen. Tijdens een congres werd vorige week nog aangekondigd dat er gestart wordt met grootschalige testen met twee andere nieuwe anti-hiv-crèmes.

Een efficiënt microbicide, een anti-hiv-product dat vrouwen voor het vrijen veelal vaginaal kunnen aanbrengen als crème, film of ring, is broodnodig, menen specialisten. Ongeveer de helft van alle hiv-infecties wereldwijd treft vrouwen. Ze zijn biologisch kwetsbaarder voor infecties en hebben vaak geen zeggenschap over seksuele onthouding of het gebruik van condooms. Volgens een rapport van de Rockefeller Foundation zou een microbicide dat zelfs maar gedeeltelijk werkzaam is tegen hiv, in drie jaar tijd zo'n 2,5 miljoen hiv-infecties voorkomen. Verwacht wordt dat het effect vooral groot zal zijn in combinatie met andere preventiemethodes.

Het is de eerste keer dat een farmaceutisch bedrijf mee de schouders zet onder de ontwikkeling van een microbicide. Het product, dat nu nog de naam TMC120 draagt, behoort tot een nieuwe klasse anti-hiv-geneesmiddelen. De stof heeft al bewezen de vermenigvuldiging van hiv sterk te kunnen remmen, is eenvoudig te maken en wordt goed verdragen. Bovendien lijkt het zeer geschikt om het als vaginale crème te ontwikkelen.

Tibotec, dat tot Johnson & Johnson behoort, heeft nu een overeenkomst gesloten met International Partnership for Microbicides, een non-profitorganisatie, om TMC120 zo snel mogelijk goedkoop aan te bieden als microbicide in ontwikkelingslanden, aldus Paul Stoffels, afgevaardigd bestuurder van Tibotec, tijdens een persconferentie. Op dit ogenblik wordt het uitgetest bij normale, gezonde vrouwen in België. Nadien volgen er grootschaligere internationale testen. De initiatiefnemers hopen het product binnen zes tot tien jaar op de markt te hebben.

Peter Piot, uitvoerend directeur van UNAids in Genève, noemde de overeenkomst "een belangrijke mijlpaal in de wereldwijde inspanningen om een microbicide te ontwikkelen voor alle vrouwen ter wereld. Ze staat model voor de vernieuwende vorm van samenwerking die cruciaal is voor het bestrijden van de aids-epidemie. Microbiciden moeten in het middelpunt staan van een uitgebreide preventieagenda voor vrouwen en meisjes."

Tijdens het Congres Microbicides 2004, dit weekend in Londen, kondigden Britse onderzoekers nog aan dat grootschalige testen starten met twee andere nieuwe vaginale anti-hiv-crèmes bij ongeveer 12.000 vrouwen in Afrika. Daarbij zal er worden nagegaan in hoeverre de producten, die hun doeltreffendheid al hebben getoond in laboratorium- en bij proefdiertesten, vrouwen ook echt kunnen beschermen tegen infectie. (NC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234