Maandag 22/07/2019

Geneeskunde

Mechels bedrijf ontwikkelt veelbelovend medicijn tegen reuma: “Zeer goed nieuws voor de patiënten”

Beeld ter illustratie. Beeld AFP

Groot nieuws in biotechland: het Mechelse bedrijf Galapagos heeft voor het eerst een medicijn ontwikkeld dat straks wellicht in de apotheek ligt. Dat is nog veel groter nieuws voor de duizenden reumapatiënten, zeggen experts. 

Ruim honderdduizend Belgen, of zo’n 1 procent van de bevolking, lijden aan reumatoïde artritis. Zo’n 30 tot 40 procent van hen is niet geholpen met de klassieke reumamedicijnen en heeft een ander soort behandeling nodig. Tot voor kort kwam het erop neer dat die patiënten inspuitingen kregen. 

Onlangs was er een doorbraak op de markt van de reumamedicijnen: pillen op basis van moleculen. Die zouden behalve makkelijker toe te dienen, ook werkzamer zijn.

Twee van die pillen zijn al op de markt: eentje van de Amerikaanse farmareus Pfizer, de andere van de eveneens Amerikaanse concurrent Eli Lilly. Daar komt straks mogelijk een Belgische pil bij. De ontstekingsremmer Filgotinib is het eerste medicijn dat het Mechelse biotechbedrijf Galapagos ontwikkeld heeft dat straks wellicht te koop zal zijn. 

Het warm water heeft Galapagos dus niet uitgevonden. Het bijzondere aan Filgotinib is dat de resultaten van de tests, die Galapagos samen met het Amerikaanse bedrijf Gilead uitvoerde, beter zijn dan die van de concurrenten. De nevenwerkingen van de ontstekingsremmer lijken kleiner te zijn dan die van de andere twee pillen. En dat is fantastisch nieuws voor de patiënten, zegt reumatoloog Patrick Verschuren van het UZ Leuven. 

“Het nadeel van deze klasse medicijnen is dat ze zona kunnen veroorzaken en tot cardiovasculaire complicaties zoals tromboses kunnen leiden”, weet Verschuren. “Vorige week nog heeft de Amerikaanse toezichthouder gewaarschuwd voor het gebruik van te hoge dosissen van een van de bestaande pillen. Dan is het zeer goed nieuws dat het veiligheidsprofiel van Filgotinib beter is.”

Al moet wel nog een slag om de arm gehouden worden: vergelijkende tests van de verschillende pillen zijn nog niet gebeurd. 

Levenskwaliteit

Dirk Elewaut, reumatoloog aan het UZ Gent en voorzitter van de Koninklijke Belgische Vereniging voor Reumatologie, is daarom voorzichtig. Maar sowieso is het uitstekend nieuws voor de patiënt dat er straks een middel op de markt bij komt, zegt hij. 

“De impact van reumatoïde artritis is sterk onderschat. Het aantal patiënten is heel groot, bovendien kan het op iedere leeftijd optreden”, waarschuwt Elewaut. “Dit is geen ziekte die alleen oude mensen treft. Het is ook geen banale aandoening, want naast de ontstekingen van de gewrichten is er een verhoogd risico voor hart- en vaatproblemen. Dus hoe meer opties de patiënt heeft, hoe beter.”

Dat zegt de voorzitter van de vereniging van reumatologen niet zomaar. Sinds begin jaren 2000 meer gerichte behandelingen mogelijk werden, daalde het aantal reumapatiënten die gehospitaliseerd moesten worden drastisch. “Met iedere nieuwe generatie medicatie gaat de levenskwaliteit van patiënten erop vooruit en dalen de risico’s op fatale complicaties die het gevolg zijn van reuma.”

Het is wel nog even wachten tot  Filgotinib beschikbaar is. Gilead is van plan op korte termijn een aanvraag in te dienen bij het European Medicines Agency (EMA). Dat agentschap zal nog een reeks tests uitvoeren. Galapagos hoopt het product in de loop van 2020 op de markt te brengen.

Hoeveel het zal kosten, moet dan nog uitgemaakt worden. Net zoals het Riziv nog moet bekijken of het terugbetaald wordt. Vergelijkbare producten kosten ongeveer 10.000 euro per patiënt per jaar. Al betaalt de patiënt daar, dankzij de tussenkomst van het Riziv, slechts een fractie van.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden