Vrijdag 27/11/2020

voting virgins

"Mechelen is een perfect voorbeeld van hoe integratie werkt. En dat is de verdienste van één man"

Raúl Agredano: 'In België voeren partijen campagne terwijl ze eigenlijk moeten regeren. In Chili kan dat niet.'Beeld Tine Schoemaker

Op 14 oktober trekken duizenden jongeren voor het eerst naar de stembus. Elke dag laat De Morgen één van die 'Voting Virgins' aan het woord. Vandaag: Mechelaar Raúl Agredano (18). Zijn moeder is moeten vluchten voor de dictatuur in Chili. Als geen ander weet hij welke impact politiek op onze levens heeft.

"Mijn ouders zijn gescheiden. Met mijn vader praat ik niet zo vaak over politiek, met mijn moeder wel. Ze is opgegroeid in Chili en dat heeft haar visie erop bepaald. Mijn opa is tijdens de Pinochet-dictatuur twee jaar politiek gevangen geweest, daarna is hij met zijn gezin naar België gevlucht", zegt Mechelaar Raúl Agredano.

Tijdens haar tienerjaren in Chili was Agredano's moeder ook activistisch in het verzet; ze ging bijvoorbeeld naar betogingen. Maar de situatie werd te hachelijk. Tijdens de vlucht naar ons land liet ze niet alleen haar geboorteland achter, maar ook haar politieke engagement. "Ze zag bij haar vader welke gevolgen activisme kon hebben en liet de politiek voor wat ze was", zegt Agredano.

Wie is Raul Agredano?

* Geboren op 22 oktober 1999

* Spaans-Chileens

* Studeert communicatiemanagement aan de AP Hogeschool in Antwerpen

* Gaat voor de Mechelse stadslijst van Bart Somers stemmen

"Af en toe deelt ze nog wel haar visie met mij. Ze snapt niet hoe er in Brussel met armoede wordt omgegaan. Volgens haar moeten kinderen veel meer gestimuleerd worden om taallessen te volgen. Met taalbeheersing minder armoede. Daar volg ik haar in. Ook wat rechten voor holebi's betreft, zitten we op dezelfde lijn. Ze is opgegroeid in een dictatuur, ze is een vurig verdediger van gelijke rechten."

In het Chili van vandaag wordt anders naar het politiek systeem gekeken, zegt de tiener. "Hier in België wordt erg gefocust op wie de populairste politicus is. Partijen voeren campagne terwijl ze eigenlijk moeten regeren. In Chili is er geen tijd voor de volgende campagne; er is inflatie, armoede en op sommige plaatsen zelfs nog een gebrek aan elektriciteit. Voortwerken is de enige optie."

Raúl Agredano: 'Door mijn pad heb ik een goed beeld wat er bij de Vlaamse jeugd leeft.'Beeld Tine Schoemaker

Getuigen van Jehova

Agredano studeert nu in Antwerpen, daarvoor heeft hij schoolgelopen in Vilvoorde, Zaventem en Mechelen - een gevolg van zijn thuissituatie. Soms zat hij met achttien Belgen in de klas, andere keren slechts met twee. Hij is bevriend met moslims, evangelisten en getuigen van Jehova, zelf is hij agnostisch atheïst. "Door mijn pad heb ik een goed beeld wat er bij de Vlaamse jeugd leeft", zegt hij.

"Onverdraagzaamheid en racisme zijn volgens mij aan het verminderen, maar door de verhoogde zichtbaarheid op sociale media krijg je soms de indruk dat het verslechtert. Ik denk echt van niet. Op school heb ik nooit problemen ondervonden tussen verschillende nationaliteiten, religies en geaardheden. Op één leerling na, maar wat stelt die voor op een totaal van honderden?"

Volgens de tiener is Mechelen "een perfect voorbeeld van hoe integratie aan het werken is". "Ga eens naar de Vismarkt", zegt hij. "Daar zie je zo'n smeltkroes aan mensen op één terras."

"Overal in Vlaanderen komen nu mensen op zonder visie, zonder eigen standpunten. Ze komen op omdat ze toevallig veel mensen kennen. In Mechelen zal dat bij sommigen ook wel zo zijn, maar ik zie vooral een stad die aan het bloeien is. En dat is de verdienste van één man: Bart Somers. Hij heeft mijn stem."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234