Maandag 14/10/2019

brexit

McDonald's vindt fiscale achterpoort in VK: opent brexit een nieuw belastingparadijs?

McDonalds, al vaker bekritiseerd voor zijn fiscaal beleid, vindt in het post-brexit Groot-Brittannië een nieuw belastingparadijs. Beeld ANP

Maakt de brexit van Groot-Brittannië een fiscaal paradijs? Fastfoodgigant McDonald's lijkt te geloven van wel. Het is verhuisd van Luxemburg naar de andere kant van het Kanaal. "Als de EU niet goed onderhandelt, zullen er veel volgen."

Hamburgerketen McDonald's heeft zich een nieuwe fiscale strategie aangemeten. Het miljardenbedrijf is weggetrokken uit Luxemburg en opereert nu vanuit het Amerikaanse Delaware, waar fiscale transparantie een zeldzaamheid is, en vanuit Groot-Brittannië. Daartussen heeft de multinational een complex web geweven van constructies met andere fiscale paradijzen als de Kaaimaneilanden, de Britse Maagdeneilanden en Bermuda. Dat klaagt 'Unhappier Meal' aan, een rapport door een coalitie van Amerikaanse en Europese vakbonden. Dat is de opvolger van 'Unhappy Meal' (2015), dat de grootschalige belastingontwijking van McDonald's toen ook al aanklaagde.

De keuze voor de andere kant van het Kanaal heeft één belangrijke reden: de brexit. In eerste instantie leken grote bedrijven vooral te zullen wegtrekken uit Londen. Eens de brexit helemaal is afgerond, zou het weleens de omgekeerde beweging kunnen worden. Dat heeft vooral te maken met de Europese regels rond staatssteun aan grote multinationals. Eurocommissaris voor Mededinging Margrethe Vestager treedt daar keihard tegen op. Zo pakte ze onder meer Apple (in Ierland) en Amazon (in Luxemburg) al aan. Die kregen allebei forse fiscale kortingen, maar moesten die na ingrijpen van Vestager alsnog betalen. Ook ons land werd op de vingers getikt voor de excess profit rulings. De Belgische fiscus moest een dertigtal multinationals 700 miljoen euro aan belastingvoordelen terugbetalen.

Nu Vestager de handschoen heeft opgenomen, wordt Groot-Brittannië fiscaal misschien zeer interessant. “Post-brexit moeten de Britten zich niet meer aan die regels houden. Ze beslissen dus zelf of ze staatssteun geven aan grote bedrijven. Uiteraard willen ze zo veel mogelijk multinationals lokken, als fundering voor hun markt", zegt fiscaal expert Michel Maus. "Om dat te voorkomen moet de Europese Unie een uitgebreid fiscaal hoofdstuk schrijven het brexit-handelsakkoord. Als dat niet gebeurt, zullen veel bedrijven het voorbeeld van McDonald's volgen. Ik hoop dat de EU een hard standpunt inneemt."

Een miljard

Als dat niet gebeurt wordt McDonald's misschien wel een fiscale pionier, met deze verhuizing naar een mogelijk nieuw belastingparadijs. De fastfoodkoning, vorig jaar goed voor een omzet van zo'n 22,8 miljard euro, wordt al langer bekritiseerd voor zijn fiscaal beleid. Bijvoorbeeld in 'Unhappy Meal', de voorganger van dit nieuwe rapport. Daarin staat dat McDonald's tussen 2009 en 2013 een miljard euro aan vennootschapsbelasting ontweek in een dozijn Europese landen. Omdat Europa de mazen van het fiscale net verkleint, zoekt McDonald's een andere oplossing. Niet de juiste, vindt Maus. "Dat McDonald's nu gewoon hetzelfde gaat doen in een ander land, getuigt van een enorme fiscale arrogante", oordeelt Maus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234