Maandag 18/01/2021

Money Fight

Mayweather vs. McGregor: "Superbedrog dat niets met boksen te maken heeft"

Zaterdagnacht staat na veel voorspel het gevecht tussen Mayweather en McGregor gepland in Las Vegas.Beeld Photo News

Een Amerikaanse bokskampioen op retraite in de ring met een Ierse kooivechter, miljoenen fans willen grof geld betalen voor The Money Fight. "Dit is superbedrog dat niets met boksen te maken heeft."

Of het nu om superhelden of straatvechters gaat, in Amerika gaat er niets boven een cross-over tussen verschillende stijlen. En net zoals geen enkele realistische bookie Batman een kans zou geven tegen Superman, lijkt ook The Money Fight tussen de Amerikaanse bokser Floyd Mayweather en de Ierse kooivechter Conor McGregor van de pot gerukt.

Batman V Superman bracht wereldwijd evenwel 730 miljoen euro op en de opbrengst van de boksmatch tussen McGregor en Mayweather deze zaterdagnacht lijkt dicht in de buurt te komen.

Beide kemphanen mogen, onafhankelijk van winst of verlies, straks meer dan 100 miljoen euro op de persoonlijke bankrekening storten. Ter vergelijking: Cristiano Ronaldo verdient ‘slechts’ 80 miljoen euro per jaar.

Het tweetal ging natuurlijk niet over één nacht ijs, de opbouw naar het gevecht is al meer dan een jaar bezig. In juli 2015 werd het eerste zaadje voor de confrontatie geplant bij de populaire talkshowhost Conan O’Brien. Op een vraag over Mayweather antwoordde MMA-vechter Conor McGregor uitdagend: “Als de kans zich voordoet, zou ik tegen hem boksen.” 

De Ier is nochtans een kooivechter, getraind in de Mixed Martial Arts (MMA): verschillende vechtsporten gecombineerd, van worstelen tot jiujitsu. Manusje-van-alles betekent echter niet dat je uitblinkt in één discipline, het boksen bijvoorbeeld.

Manusje-van-alles

Het is een hersenspinsel dat in elk ander land nooit meer zou worden dan een ideetje. Mayweather, die uit pensioen terugkeert, kan met 49 overwinningen een perfect rapport voorleggen en geldt als een van de grootste boksers aller tijden. Daartegenover staat McGregor, die nog geen enkele professionele boksmatch heeft staan.

McGregor verkoopt veel show voor de camera's maar experts hebben hun twijfels over de bokscapaciteiten van de Ier.Beeld AFP

En toch reageerde Mayweather op de praatjes van McGregor. De boksbal ging via sociale media heen en weer, de geruchten groeiden en vorige juni kwamen beide heren tot een akkoord: een boksmatch in gokparadijs Las Vegas, waar geld rijkelijk vloeit in de droogte van de woestijn.

De goedkeuring was de start voor hitsig verbaal steekspel. Een seksistische uppercut langs de ene kant, een racistische tik op de slaap langs de andere. “Dance for me boy”, zei McGregor nogal denigrerend op de eerste dag van de promotietour. Mayweather reageerde fel. “Je bent een straatschoffie, een nicht, een hoer.”

Southpaw

Het is het ideale lokmiddel voor Amerika om een week na de eclips de volksverhuizing naar het tv-scherm te maken. Sterren als Angelina Jolie en Justin Bieber kunnen zich een peperduur zitje naast de boksring permitteren, maar voor het modale gezin is het harken om de 85 euro pay-per-view te betalen. Toch worden in de VS alleen al 50 miljoen kijkers verwacht. Ook in België heeft Kinepolis al 4.000 passen verkocht. Zender Eleven Sports, dat de match voor 20 euro aanbiedt, spreekt van "een veelvoud daarvan".

Als het sportieve gevecht op een even hoog niveau gevoerd word als de voorbije maanden, wordt de boksmatch echter een ‘no show’ en dat verwachten de meeste bokskenners ook. “Dit is superbedrog dat niets met boksen te maken heeft”, is Claude Van den Heede, organisator van het jaarlijkse Gents Boksgala, hard voor de vertoning. 

"Superbedrog", is Van den Heede streng over de sportieve relevantie, maar voor de marketing heeft hij als organisator ook bewondering.Beeld Photo News

Er is inderdaad weinig dat in de kaart speelt van McGregor. De MMA-fans klampen zich vast aan enkele strohalmen. De Ier is met 29 lentes een pak jonger dan de 40-jarige Mayweather, bokst in de ongebruikelijke southpaw positie – rechtervoet voor de linker – en heeft een reikwijdte die iets groter is dan de Amerikaan.

“We weten ook niet wat de afspraken tussen beide partijen zijn”, legt Van den Heede de vinger op de wonde. Niemand lijkt te weten wat echt en wat fake is aan de opvoering en dat doet de geloofwaardigheid van de bokssport geen goed. “Mayweather heeft als weltergewicht boksen globaal op de kaart gezet, zoals dat vroeger enkel mogelijk was bij zwaargewichten zoals Ali en Tyson. Al dat mooie werk veegt hij nu zomaar van de tafel voor het geld.”

‘The 188’

Tegelijk kan hij als organisator enkel bewondering opbrengen voor de machine die achter de schijnvertoning schuilgaat. “Zuiver qua marketing is dit schitterend gedaan.” 

Dat voelt ook Maarten Wouters, die wereldkampioen MMA is bij de kleinere WKA-bond. “Eerst zei die confrontatie me niets, maar nu ben ik er net als iedereen door bezeten.”

Wouters gelooft echter weinig van de rauwe rivaliteit en vermoedt dat dit geen boksmatch van wereldniveau wordt. 

“Dan kijk je in september beter naar de boksmatch tussen Golovkin tegen Alvarez. Ik geloof wel dat ze allebei trainen om te winnen. Je moet je maar eens voorstellen dat McGregor het haalt, voor MMA zou dat een geweldige boost zijn.” 

Het zou inderdaad de fakkeloverdracht zijn van een tanende bokssport richting het steeds populairdere MMA-spektakel. De waarde van de UFC-bond, waar McGregor bij aangesloten is, bedraagt al meer dan 4 miljard euro. 

De Ierse kooivechter heeft alleszins de stem van het volk aan zijn zijde. Net als de bokswereld heeft 'Money Maker' Mayweather na beschuldigingen van huiselijk geweld aan populariteit verloren, terwijl de praatgrage McGregor het enkele jaren geleden nog met een uitkering van 188 pond moest doen. Nu heeft hij een jacht, dat hij nostalgisch ‘The 188’ heeft gedoopt. De Amerikaanse droom ten voeten uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234