Vrijdag 26/02/2021

Gevecht van de eeuw

Mayweather op punten voorbij Pacquiao in 'Fight of the Century'

null Beeld AFP
Beeld AFP

Topfavoriet Floyd Mayweather heeft zich in de veelbesproken en historische bokswedstrijd tegen 'Manny' Pacquiao naar de zege geknokt. De 38-jarige Amerikaan versloeg zijn twee jaar jongere opponent in de MGM Grand Garden Arena in Las Vegas op punten. De jury moest na twaalf ronden de winnaar van het 'Gevecht van de Eeuw' aanwijzen na een beklijvend en spannend duel waarin geen van beiden echt het verschil kon maken. Mayweather is dankzij de overwinning nu ook WBO-kampioen bij de welters. Hij was het al bij de WBA en WBC.

'Money' Mayweather blijft door de zege ongeslagen. Hij boekte tegen Pacquiao al zijn 48ste overwinning op rij. Voor de 36-jarige Filipijn betekende de nederlaag zijn zesde in 65 partijen. Hij won 57 keer, twee partijen eindigden onbeslist.

Niks gedaan
'Manny' was na afloop erg ontgoocheld: "Het was een prima gevecht. Ik dacht echt dat ik gewonnen had, hij heeft niks gedaan en probeerde alleen maar buiten schot te blijven. Ik heb hem vaker geraakt dan omgekeerd." Op de persconferentie onthulde de Filipijn dan weer dat hij niet volledig fit was. Tijdens een training liep hij immers een blessure aan de rechterschouder op. Niettemin besliste 'Pac-Man' door te gaan en Mayweather te bekampen.

Nog één kamp
Mayweather himself keek dan weer reikhalzend uit naar zijn afscheid: "Ik bedank God voor deze zege. Ik heb in september nog één gevecht en dan hang ik de bokshandschoenen aan de haak." Zijn laatste optreden wordt geen titelgevecht: "Het wordt tijd dat anderen om de kampioensgordels vechten. Ik ben niet hebzuchtig." En hij had zowaar ook lof voor zijn opponent: "Manny is een topbokser. Hij had zijn momenten, maar ik heb het slim aangepakt."

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Floyd Mayweather viert zijn overwinning. Beeld AP
Floyd Mayweather viert zijn overwinning.Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Geen KO
Het gevecht zelf was er eentje om van te smullen. Floyd Mayweather ging furieus van start en in de eerste drie ronden gaf hij zijn tegenstander uit de Filipijnen geen ruimte om zich in de wedstrijd te knokken. Pas in de vierde rond kon 'Manny' het evenwicht enigszins herstellen. De Filipijn moest komen en probeerde met zijn aanvalslust het verschil te maken. Mayweather loerde vooral op de counter en liet zich niet in de hoek duwen. Beide heren hadden wel zin in een KO, maar zelfs in het heetst van de strijd zat dat er nooit in.

Vermoeidheid
In het slot moest Pacquiao de inspanningen langzaam maar zeker bekopen en op het einde van de rondes kon 'Money' een paar keer prikken om zo de juryleden te overtuigen. En dat lukte, want na twaalf ronden waren dit de scores van de drie 'judges': Moretti 118-110, Clement 116-112 en Feldman 116-112.

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP

Steun voor 'Manny'
Een mooie triomf in eigen land dus voor de Amerikaan, maar in de MGM Grand Garden Arena stonden de fans toch eerder aan de kant van de outsider. Daar zit de persoonlijkheid van Mayweather - allesbehalve een onbeschreven blad natuurlijk - voor veel tussen. De 38-jarige kampioen kon wel rekenen op de steun van enkele bekende koppen. Zo kreeg hij bij zijn opkomst niemand minder dan Justin Bieber, 50 Cent en...een stel uit de kluiten gewassen bodyguards in zijn zog. Bij Pacquaio iets minder vertoon, de 36-jarige Filipijn nam nog even een leuke selfie met trainer Freddie Roach.

Veel Celebs op post
Aan sterren overigens geen gebrek in Las Vegas. Zo waren onder anderen ook Leonardo DiCaprio, Paris Hilton, Mark Wahlberg, Robert De Niro, Clint Eastwood, Rihanna, Sylvester Stallone, Beyoncé en Jay-Z, Andre Agassi en Steffi Graf op post. En dan hebben we er nog maar een goed handvol genoemd.

Alle records gebroken
Met een omzet van zo'n 400 miljoen dollar (357 miljoen euro) brak 'The Fight of the Century' alle records. Floyd 'Money' Mayweather strijkt minstens 120 miljoen dollar op, Pacquiao is verzekerd van minimaal 80 miljoen dollar.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234