Dinsdag 15/06/2021

DM ZaptMartijn Lauwens

‘Mayor’: burgemeester onder bezetting

Protesterende Palestijnen in Ramallah. Beeld AFP
Protesterende Palestijnen in Ramallah.Beeld AFP

Martijn Lauwens zet de blik op oneindig. Vandaag: de documentaire Mayor van David Osit.

Hoe bestuur je een stad als je geen land hebt? Die vraag onderzoekt regisseur David Osit in zijn beklijvende documentaire Mayor. De burgemeester in kwestie heet Musa Hadid, zijn stad is Ramallah – de facto hoofdstad van de Palestijnse gebieden.

Ramallah is een boomende en bruisende plek: er wordt gebouwd dat het een lieve lust is; restaurants, nachtclubs en fancy winkelcentra schieten als paddenstoelen uit de grond. En burgemeester Hadid werkt dag en nacht om dat alles in goede banen te leiden, met de trots en energie van een ware burgervader.

City branding bijvoorbeeld, daar moet dringend over nagedacht worden, en hoe gaan we de verlichting van de grote kerstboom feestelijk aansteken? Een schooltje heeft nieuwe deuren nodig, en als we het stadsbeeld nu eens opfleuren met een prachtige fontein?

Maar Hadid moet roeien met de riemen die hij heeft, en die blijken behoorlijk kort. Als deze burgemeester een waterzuiveringsinstallatie of kerkhof wil bouwen, moet hij jaren wachten op Israëlische goedkeuring. Joodse nederzettingen op de heuveltoppen rondom herinneren de Palestijnen dagelijks aan de bezetting, een systeem van checkpoints, muren en aparte wegen beknot hun bewegingsvrijheid.

Toch lijkt Hadid even kreukvrij als het nette pak dat hij draagt. Zelfs in de meest chaotische omstandigheden houdt hij het hoofd koel – rustige vastheid in een woelige regio. Op een avond vallen Israëlische militairen het centrum van Ramallah binnen. In Café De La Paix, tegenover het stadhuis, tuigen ze een man af; de spanning is te snijden.

Als een vlieg op de muur registreert Osit hoe de scène zich ontvouwt. Hadid kan alleen toekijken terwijl zijn stad, die hij elke dag met zoveel overgave verfraait, wordt gebrutaliseerd. Je ziet de onmacht in zijn ogen wanneer de Israëli’s een doofstomme man oppakken. Je ruikt haast het traangas wanneer de deuren van het stadhuis opengaan om gewonden binnen te laten.

Wanneer Donald Trump aankondigt dat hij Jeruzalem erkent als Israëlische hoofdstad, lijkt Hadid ten einde raad (‘We zijn gedoemd’), vervolgens ziet hij soldaten betogende jongeren neerschieten. Een wereldvreemde Duitse delegatie tracht hij diets te maken wat het betekent om onder bezetting te leven (‘Als een soldaat mij dwingt om al mijn kleren uit te trekken, ontneemt hij mijn waardigheid. En over waardigheid onderhandel ik niet.’).

Mayor slaagt erin om een unieke toon te vinden. Osit serveert de kijker een diepmenselijk portret met welgemikte komische noten en aandacht voor details. Net daardoor schetst hij het grotere plaatje. Mayor is adembenemend, relevant en broodnodig, zeker nu Jeruzalem opnieuw brandt en het eindeloze conflict een nieuwe fase lijkt in te gaan.

Mayor is (inclusief nabespreking met Osit) te bekijken op YouTube, via het kanaal van Vice.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234