Maandag 17/05/2021

DMens

Mayor Bill, geklemd tussen blank en zwart

null Beeld AP
Beeld AP

"Er kleeft bloed aan zijn handen", klonk het na de moord op twee politieagenten. Bill de Blasio's eerste jaar als burgemeester van New York eindigt dramatisch.

Op de hoek van Myrtle Avenue en Tompkins Avenue in Bedford-Stuyvesant stopte zaterdag het leven van Wenjian Liu en Rafael Ramos. Brooklyn is dat, het stadsdeel van New York, waar Bill de Blasio woont. Meer specifiek in Park Slope, volgens Wikipedia "een van New Yorks meest begeerde buurten", maar schutter Ismaayil Brinsley zorgde ervoor dat De Blasio's rust wereldwijd verstoord werd. Met dat bloed dus, het beeld dat Edward Mullins zaterdag al gebruikte.

Mullins is de voorzitter van de Sergeants Benevolent Association (SBA), een politievereniging die de belangen van vijfduizend New Yorkse agenten verdedigt. Dat Mullins zoiets zei, komt hierdoor: na het oproer dat ontstaan was na de dood van de zwarte Eric Garner - 'I can't breathe', riep hij elf keer - verklaarde De Blasio op een persconferentie dat hij jarenlang zijn zoon Dante zelf dit advies gegeven had: "Als je in de buurt bent van een politieagent, maak dan geen onverwachte bewegingen en zoek niet naar je gsm in je jaszak." Dante de Blasio is, net als zijn zus Chiara, half zwart: kinderen van het gemengd huwelijk van Bill de Blasio en zijn zwarte vrouw Chirlane McCray.

De uitspraak op die persconferentie zette de New Yorkse politie in razernij. Ze hoorde er deze boodschap in: wie in New York een kleurtje heeft, moet opletten van de New York Police Department (NYPD). Nog sterker: ze zijn racistisch. Al heel snel deelde dezelfde SBA een flyer uit met daarop de oproep aan De Blasio zich nooit te vertonen op de begrafenis van politieagenten, mochten ze in dienst sneuvelen. Een voorsmaakje kreeg de burgemeester zaterdag al toen hij het Woodhull Hospital in New York verliet, nadat hij de dode lichamen van Wenjian Liu en Rafael Ramos had gegroet. Bij het buitenkomen draaiden alle aanwezige politieagenten de rug naar de burgemeester: hij kreeg de rekening.

Ongelukkige indruk

72,2 procent van de stemmen kreeg Bill de Blasio in november 2013 en won zo de verkiezingen van zijn Republikeinse tegenstander Joe Lhota. Toen werd het 1 januari en in de handen van oud-president Bill Clinton legde Warren Wilhelm Jr. de eed af. Dat was zijn naam toen hij geboren werd, maar zijn ouders scheidden al vroeg en nadat zijn vader het gezin in de steek liet, nam hij later de naam van zijn moeder over. Italiaanse roots dus, als jonge gast begeesterd door een tiendaagse reis naar Nicaragua, waar hij een supporter van de sandinisten werd. Tégen het Amerikaanse beleid onder president Ronald Reagan. Wereldlijk besef en maatschappelijk engagement draaiden uit in politieke ambities en zachtjes schoof Bill de Blasio op. Aanvankelijk als campagnemedewerker van Democratische kandidaten, zoals Hillary Clinton. Vanaf 2001 zelf als gemeenteraadslid in New York.

Nu dus burgemeester. Die al snel wat ongelukkige indrukken maakte. Toen zijn vriend Orlando Findlayter werd opgepakt wegens een simpele verkeersovertreding, belde hij zélf naar de politie om te horen wat er aan de hand was. Dat was onhandig. Later kreeg hij de kritiek dat het, na hevige sneeuwval, te lang duurde voor de Upper East Side sneeuwvrij werd gemaakt.

Maar vooral nu is er een etiket dat nooit meer van hem loskomt. Volgens de NYPD hitsten zijn uitspraken de massa op. Het allermenselijkste gelaat dat hij en zijn gezin kregen toen dochter Chiara in mei kregen toen ze openlijk getuigde over haar vroegere drugsverslaving ("I couldn't be prouder of my daughter", tweette hij) is in blank New York even vergeten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234