Woensdag 02/12/2020

Interseksualiteit

Maya Posch bleef bewust interseksueel: "Je prutst niet aan kinderen zonder hun toestemming"

Maya Posch werd geboren als Thijs Posch. Ze groeide normaal op, "al voelde ik me nooit écht bij de jongens horen".Beeld eric brinkhorst

Begin deze week vertelde model Hanne Gaby Odiele over haar interseksualiteit. Een belangrijk signaal, vind de Nederlandse Maya Posch, die zelf ook interseksueel is. Zij koos ervoor zich niet te laten opereren en met beide geslachtskenmerken te leven.

De getuigenis van topmodel Hanne Gaby Odiele - "Ik ben interseksueel en dat is no big deal" - krijgt internationaal veel bijval, ook van de Nederlandse Maya Posch (33), geboren als Thijs Posch. Haar ouders kregen bij de geboorte een jongetje in de armen gelegd, met alles erop en eraan. Ze groeide normaal op, vertelt ze, "al voelde ik me nooit écht bij de jongens horen".

Toen Maya in de puberteit kwam, bleek waarom: ze kreeg brede heupen en borstontwikkeling, haar huid bleef zacht, zoals die van een vrouw. Pas na een lange medische lijdensweg toonden scans en een kijkoperatie wat ze vermoedde: Maya heeft naast een penis ook een vagina, zij het dichtgegroeid, en ze menstrueert ook, zij het inwendig. Ze is een hermafrodiet, de meest uitgesproken vorm van interseksualiteit. Hanne Gaby Odiele heeft een andere, minder uitgesproken vorm (AOS), waarbij uiterlijk alle kenmerken van een vrouw aanwezig zijn, maar ook niet-ingedaalde teelballen, die op haar 10de werden verwijderd.

"Dat is relatief laat", weet Maya. "In het verleden werden kinderen vaak al in hun eerste jaar geopereerd. Stel dat een meisje inwendig teelballen had, dan ging men ervan uit dat die kanker zouden veroorzaken, 'want er zit iets in het lichaam dat daar niet hoort'. Bovendien was er de verwarring bij de ouders. Maar vandaag weten we dat deze kinderen gezond kunnen opgroeien, tot ze zelf oud genoeg zijn om te beslissen. Je prutst niet aan kinderen zonder hun toestemming."

Maya besloot na de puberteit dat ze zich vrouw voelde. Het was - gezien haar medisch dossier - geen probleem om dat op haar identiteitskaart te laten veranderen. Alleen: de wetgever eiste dat ze dan haar penis zou laten verwijderen (een prostaat is er overigens niet, een baarmoeder evenmin). En dat weigerde Maya. "Er wordt heel licht over dat soort operaties gegaan, alsof gewoon even het mes erin wordt gezet, en klaar. Maar er zijn veel risico's, bijvoorbeeld urologisch: hoe goed je daarna nog kunt plassen en zo. Pijn, ontstekingen, seksualiteit die niet goed functioneert... Ik dacht: mij stoort die penis eigenlijk niet. Dit is het lichaam dat de natuur mij heeft gegeven. Waarom zou ik mij moéten laten opereren?"

Maya won het pleit in Nederland: ze is officieel vrouw, maar dan zonder operatie aan de penis. Wel zal ze dit jaar nog een ingreep ondergaan om de vagina te openen, met het oog op de menstruatie. "Het bloed werd inwendig weer geabsorbeerd, maar ik heb dan toch wat pijn en irritatie in de onderbuik. Dat wil ik verhelpen."

Penis, vagina: het zijn intieme onderwerpen waarover we niet zo snel met anderen praten. Ook Maya laat al eens een stilte vallen, of een snelle giechel. Maar de dingen bij naam noemen is nodig voor meer begrip. "Je móét als interseksueel een stuk schaamte afleggen", weet ze. "Dit is te groot voor één persoon, je wil dat kunnen delen. Ik vermoed dat ook Hanne Gaby Odiele het zo aanvoelde. Ze is getrouwd, ze heeft het gemaakt, ze hád het kunnen geheimhouden. Maar anderzijds is het een deel van wie je bent..."

Geen foutje van de natuur

Overigens noemt Maya interseksualiteit geen 'foutje van de natuur' of 'stoornis', zoals het weleens wordt beschreven, maar 'een variatie' die ontstaat in de baarmoeder. "Ik hou niet van het woord 'stoornis', omdat het insinueert dat je dan medische hulp nodig hebt om te functioneren, wat lang niet altijd zo is. Vaak zijn interseksuelen kerngezond. Kijk maar wat voor een energieke, mooie vrouw Hanne is, en zelf moet ik in badpak ook weleens de mannen van me afslaan", zegt Maya, die "eerder op andere hermafrodieten en vrouwen valt".

Dat is een zoektocht geweest. "Omdat ik ben opgevoed als jongetje had ik natuurlijk een lange emotionele achterstand toen ik aan mijn leven als vrouw begon. Ik heb me vaak eenzaam gevoeld. Gelukkig is mijn moeder altijd fantastisch geweest, en in mijn blog schrijf ik veel van me af. Wel ben ik blij dat er geen operaties zijn geweest als kind, waarbij alles al voor mij werd beslist. Hannes getuigenis is een grote stap in de goede richting."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234