Zaterdag 15/08/2020

Archeologie

Maya-overblijfselen gevonden in "belangrijkste archeologische site onder water ter wereld"

Beeld AFP

In het langste onderwatergrottensysteem ter wereld, in Mexico, zijn archeologen op 9.000 jaar oude menselijke overschotten en keramiek uit de Mayacultuur gestoten. Daarnaast troffen ze ook beenderen van uitgestorven reuzenluiaards, gomphotheriën (olifantachtigen) en reuzenberen aan uit het pleistoceen.

De vondsten werden gedaan in het Sac Actun-stelsel nabij de Mayastad Tulum, langs de Caraïbische kust van het schiereiland Yucatán in Mexico. Vorige maand werd pas ontdekt dat het stelsel van 263 kilometer lang verbonden was met het grottensysteem Dos Ojos (84 kilometer), wat van het gecombineerde stelsel het grootste onderwatergrottenstelsel ter wereld maakt.

Onderzoekers zeggen in het 347 kilometer lange stelsel 200 archeologische sites te hebben gevonden, waarvan 140 uit de Mayacultuur. Bepaalde cenotes hadden volgens de archeologen een bepaald religieus belang voor de Maya's. De duikers troffen namelijk "interessante architecturale aanpassingen" aan, zoals "muren, gangen, altaren, heiligdommen en trappen".

Volgens de onderzoekers steeg het waterpeil na de laatste ijstijd, circa 11.700 jaar geleden aan het einde van het pleistoceen, met 100 meter, waardoor Sac Actun onder water kwam de staan. "Ideale omstandigheden voor de bewaring van de overblijfselen van de uitgestorven megafauna", klinkt het. "Dit is zonder twijfel de belangrijkste archeologische site onder water ter wereld", zegt onderzoeker Guillermo de Anda

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234