Zaterdag 10/04/2021

May wil geen tv-debatten voor verkiezingen

Er komen geen tv-debatten in de aanloop naar de Britse verkiezingen op 8 juni. Premier Theresa May zei dat campagnes wat haar betreft op straat worden uitgevochten en niet in televisiestudio's.

"Als een premier en afgevaardigde van mijn kiesdistrict wil ik de deuren aflopen", zei ze in een radiointerview met BBC. Daar komt bij dat de keuze volgens May bij voorbaat duidelijk is: politieke wanorde onder Jeremy Corbyn of een sterke leider die de best mogelijke brexitdeal zal onderhandelen. Hierbij komen de thema's van de parlementsverkiezingen van 2015 en het brexitreferendum samen.

Twee jaar geleden kozen de Britten het zekere voor het onzekere door David Cameron een tweede termijn te geven. Het alternatief zou een coalitie tussen Labour en de Schotse nationalisten zijn geweest. Een jaar later kozen de Britten voor een afscheid van de EU.

Tv-debatten horen bovendien niet bij de politieke cultuur op het eiland: pas in 2010 werden ze voor het eerst gehouden. Bij het brexitreferendum vonden meerdere televisiedebatten plaats, maar Cameron weigerde oog in oog te staan met de voorstanders van een brexit. Liever laten politieke leiders zich ondervragen door ervaren interviewers of kiezers. Dat laatste gebeurt bijvoorbeeld bij het populaire BBC-programma Question Time.

Tijdens het wekelijkse vragenuurtje - een soort televisiedebat op zich - vroegen Corbyn, liberaal-democraat Tim Farron en de Schotse nationalist Angus Robertson ieder waarom May niet op televisie wilden verschijnen om het debat aan te gaan. Ze herhaalde dat ze op een traditionele wijze campagne wil voeren. Voor May, die mijlen voorstaat in de peilingen, is er weinig te winnen bij televisiedebatten, die tamelijk onvoorspelbaar zijn. Dat was ook de reden waarom Tony Blair, een begaafde debater, als premier indertijd weigerde deel te nemen.

Ondertussen is bekend geworden dat ex-minister van Financiën George Osborne niet weer kandidaat zal zijn in zijn kiesdistrict Tatton. Hij wil zich richten op zijn andere betrekkingen, waaronder het hoofdredacteurschap van The Evening Standard.

Deadline gemist

De eurogezinde Osborne was het brein achter de mislukte campagne om het Verenigd Koninkrijk in de EU te houden. In zijn verklaring liet de 45-jarige Conservatief de mogelijkheid open dat hij ooit zal terugkeren in het Lagerhuis. Hij gaf zijn krant de primeur, maar miste de deadline voor de papieren editie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234