Zaterdag 24/08/2019

May wijst 23 Russische diplomaten uit, Rusland noemt het "vijandelijke, totaal onaanvaardbare reactie"

Brits premier Theresa May stelde vast hoe Rusland het Brits ultimatum naast zich neer legde. Haar antwoord is het uitwijzen van 23 Russische diplomaten. Beeld Photo News

Groot-Brittannië zet 23 Russische diplomaten uit naar aanleiding van het vergiftigen van de Russische ex-spion Sergej Skripal en zijn dochter Joelia. Dat heeft de Britse premier Theresa May aangekondigd, samen met een reeks andere maatregelen. De Russische ambassade spreekt van een "vijandelijke, onaanvaardbare reactie". 

Het gaat om de grootste groep diplomaten die het land moet verlaten sinds 1971. Ze krijgen een week tijd om het land te verlaten. Volgens May zal de maatregel het vermogen van Russen om te spioneren voor jaren verminderen. 

May sprak over "Russische staatsagressie". Ze wil onder meer overleg op hoog niveau met Rusland voorlopig opschorten, maar niet alle banden verbreken omdat dat niet in het belang van haar land is. May noemde het "tragisch" dat de Russische president Vladimir Poetin "voor een dergelijke actie heeft gekozen." De premier verklaarde "een bedreiging van Brits leven op Britse bodem" niet te tolereren.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel verklaarde dat de Europese Unie een gezamenlijk standpunt zal innemen. Volgende week komen de Europese leiders samen. "Maar we kunnen alleszins niet alle contacten met Rusland verbreken, we moeten met hen blijven praten ondanks de meningsverschillen", zei Merkel op de Duitse tv-zender ARD.

Verkeerde keelgat

De beslissing van May is bij de Russen in het verkeerde keelgat geschoten. "Het is een vijandelijke actie, totaal onaanvaardbaar, ongerechtvaardigd en kortzichtig", laat de Russische ambassade in Londen weten.

"Alle verantwoordelijkheid voor het verslechteren van de relaties tussen het Verenigd Koninkrijk en Rusland ligt bij het Britse leiderschap", aldus de Russische ambassade.

May kondigde ook de opschorting van de bilaterale contacten met Moskou aan. Ze trekt de uitnodiging voor een bezoek in dat ze verzonden had naar de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov. Ook worden 23 Russische diplomaten het Verenigd Koninkrijk uitgezet, omdat het land Rusland schuldig acht aan de vergiftiging Skripal.

Ook zal geen enkel lid van de Britse koninklijke familie of Brits minister aanwezig zijn op het WK Voetbal in Rusland, komende zomer. 

VN-Veiligheidsraad

Op een door Londen gevraagde spoedzitting van de VN-Veiligheidsraad verklaarde de Amerikaanse VN-ambassadrice Nikki Haley dat "Rusland verantwoordelijk is voor de vergiftiging van de vroeger Russische spion". 

"Het is geen geïsoleerd incident is. We praten hier over het gebruik van chemische wapens door een lid van de Veiligheidsraad, op het territorium van een ander lid van de Raad", aldus de Amerikaanse ambassadrice volgens het Britse SkyNews.

Zonder rechtstreeks een Russische verantwoordelijkheid aan de kaak te stellen zegde de Franse VN-ambassadeur François Delattre ook "de volledige steun" aan en "totale solidariteit van Frankrijk" met Londen toe.

Moskou heeft evenwel een nota gestuurd naar het Foreign Office met de vraag om stalen van de scheikundige substantie te sturen en om een gezamenlijk onderzoek te vragen, verklaarde Russische VN-ambassadeur Vasily Nebenzia. "Wij zijn beleefd".

Skripal

Londen denkt dat Rusland achter de poging zit om de voormalige dubbelspion Skripal (66) te vermoorden. Hij werd begin deze maand samen met zijn dochter Joelia (33) bewusteloos op een bank in het Zuid-Engelse stadje Salisbury aangetroffen. De twee bleken vergiftigd met een zenuwgas.

Het diplomatieke conflict tussen Londen en Moskou over de vergiftiging loopt zo steeds verder op.

Eerder vandaag verklaarde de Russische buitenlandminister Sergei Lavrov dat zijn land geen enkel belang heeft bij een aanslag op Skripal. De mensen die stemming maken tegen Rusland, hebben dat wel, vindt Lavrov.

Forensische speurders doen in het Engelse Gillingham onderzoek in de zaak-Skripal. Mogelijk is het voertuig teruggevonden waarmee het zenuwgas is vervoerd. Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden