Zondag 29/03/2020

May haalt oude rivaal aan boord

Een jaar nadat ze hem ontsloeg heeft Brits premier Theresa May haar tegenstander Michael Gove weer een plaats gegeven in de regering. Zo hoopt ze kritiek binnen haar partij in de kiem te smoren. Maar de druk neemt toe.

"It's a GOVErnment of all the talents. Welcome back to Michael!" Met die woorden heeft Boris Johnson zijn oude vriend en rivaal Michael Gove welkom geheten tot de Britse regering. Met het terughalen van Gove hoopt premier Theresa May te voorkomen dat er binnen haar partij een aanval komt op haar leiderschap. Gove wordt minister van Milieu, Landbouw en Visserij en krijgt wellicht ook een belangrijke rol bij de brexitonderhandelingen.

Sinds het electorale fiasco van vorige week is de Conservatieve partij gesplitst in twee kampen. Eurogezinde 'remainers' roepen om haar aftreden, terwijl de 'brexiteers' hun verzwakte leider voorlopig blijven steunen. May probeert beide kampen te vriend te houden. Met het benoemen van Gove wil ze de brexiteers laten zien dat ze nog steeds gelooft in een 'harde brexit'.

Tegelijkertijd geeft ze ook eurogezinde prominenten belangrijke posten. Zo is Damian Green, een trouwe vazal van premier May, voortaan 'First Secretary of State', in wezen een vicepremier. Remainer Gavin Barwell, een staatssecretaris die donderdag zijn Kamerzetel verloor, is nu de stafchef, waarmee hij de plaats inneemt van het eurosceptische duo Fiona Hill en Nick Timothy.

'Dead woman walking'

Desondanks neemt de druk op May toe. Volgens oud-minister van Financiën George Osborne is ze de dekstoelen aan het verschuiven terwijl de Titanic zinkt. "Ze is een dead woman walking", klinkt het. Osborne voorspelt een coup tijdens de zomer.

Want intussen komt er steeds meer bezwarende informatie naar boven. Gisteren maakte de Britse krant The Observer bekend dat Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker de man zou zijn die May overtuigde om vervroegde verkiezingen uit te roepen. Juncker zou haar gezegd hebben dat de zeventien zetels van Conservatieve partij onvoldoende zijn bij de brexitonderhandelingen met Europa.

"Tijdens bilaterale gesprekken, in de marge van topontmoetingen, heeft Juncker haar herhaaldelijk gezegd dat ze verkiezingen moest uitschrijven", zo stelt een EU-bron tegenover The Observer. Die informatie ligt gevoelig, want May ontkent dat ze zich laat beïnvloeden door de EU-leiders, zoals Juncker of Duits bondskanselier Angela Merkel. Berichten daarover doet ze steevast af als "Brusselse roddels".

Met Mays nieuwe regering zullen de ministerraden een pak levendiger worden. Als ministers onder David Cameron hadden May en Gove regelmatig ruzie, met name over het bestrijden van terrorisme. Gove staat bekend als een strijdlustige ideoloog. Hij voerde samen met Johnson campagne voor de brexit, maar daarna kregen ze ruzie over het premierschap. May sprong in het gat.

Enige stabiliteit

Algemeen wordt verwacht dat May niet heel lang gaat aanblijven. Het is vooral haar taak om de komende tijd voor enige stabiliteit te zorgen, wat moet gebeuren met hulp van de Noord-Ierse protestanten. Maar hoe meer over de conservatieve DUP bekend wordt, hoe moeilijker dat lijkt te worden. Boris Johnson, die volgende maandag zijn 53se verjaardag viert, zou het premierschap graag cadeau krijgen.

Voorlopig mag May wel aanblijven. Op een bijeenkomst met partijgenoten bood ze gisteren haar excuses aan voor de tegenvallende verkiezingsuitslag. Achteraf verklaarden meerdere parlementariërs dat May op korte termijn niet hoeft te vrezen voor haar positie. Na de eerste vergadering van de regering waren gelijkaardige geluiden te horen.

De komende dagen moet May in opdracht van haar partij haar verkiezingsmanifest herschrijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234