Maandag 29/11/2021

May gokt en België kan profiteren

Welk effect hebben de vervroegde verkiezingen in Groot-Brittannië voor de Europese en Belgische economie? Het blijft koffiedik kijken, maar de berekende gok van premier Theresa May zou weleens kunnen leiden tot een brexit met goede handelsakkoorden. En dat is goed nieuws voor België en Europa.

De Britse premier Theresa May kondigde gisteren plots aan dat de Britten op 8 juni naar de stembus trekken, en niet pas in 2020. Opvallend, want May ontkende altijd dat er vervroegde verkiezingen zouden komen. Maar ook logisch, want May, die Groot-Brittannië uit de Europese Unie moet leiden, vulde simpelweg het vacuüm dat David Cameron had gelaten, toen hij aftrad na het brexitreferendum. Ze had als dusdanig geen politiek mandaat van de kiezer.

Met deze verkiezingen lijkt ze zichzelf te willen legitimeren als premier. Ze hoopt zo haar krappe meerderheid van zeventien zetels te kunnen vergroten na 8 juni, om haar 'harde' brexit te kunnen aanlengen met goede handelsakkoorden. En dat heeft ook effect op België en Europa, al valt die impact moeilijk in te schatten. "Er is nu al veel onzekerheid over de brexit. Niemand weet echt welk scenario er uit de bus zal komen", stelt Paul De Grauwe (London School of Economics).

België is niet gebaat bij een eenzijdig harde brexit: als er geen handelsakkoorden komen, kan dat ons land per jaar meer dan 2,2 miljard euro aan taksen en heffingen kosten, bleek eerder uit berekeningen van de High Level Group (HLG), die het Belgische ondernemersveld moet bijstaan in de verwerking van de brexit.

Op langere termijn zouden de verkiezingen dan ook positief kunnen uitdraaien voor ons land. "May is bereid toegevingen te doen voor een minder harde brexit, met goede Europese handelsakkoorden", duidt expert Europees handelsbeleid Ferdi De Ville (UGent). "Maar ze heeft een krappe meerderheid en botst ook op tegenstand van enkele hardliners binnen haar eigen partij, die een harde brexit eisen, zonder toegevingen. May hoopt op een grotere meerderheid, en meer speelruimte voor een zachtere brexit. Dat zal voor meer vertrouwen zorgen in Europa en België."

Jongere generatie

Maar heeft May met de plotse aankondiging de situatie niet op losse schroeven gezet? Ze loopt in recente peilingen 21 procent voor op de linkse tegenstanders van Labour, maar wat als haar gok verkeerd uitpakt?

"Onderschat niet dat het VK vandaag al eens een beetje geproefd heeft van wat het betekent om buiten de EU te staan", waarschuwt graaf Paul Buysse, voorzitter van de HLG, die wel benadrukt dat hij in eigen naam spreekt. "De jongere generatie is bij de brexit niet gaan stemmen en werd wakker met een nachtmerrie. Er is geen stemplicht in het VK en ik denk dat ze dit keer massaal hun stem zullen laten horen. Dat zal wegen op de uiteindelijke uitslag en de gevolgen daarna."

Er is dus nog veel onduidelijk. "Onzekerheid is zelden goed voor de markt", stelt De Ville. Maar zelfs als de Conservatieven zetels inboeten, ziet hij geen reden tot paniek. "Als May het niet haalt, zullen het de LibDems zijn die een aantal zetels heroveren. Maar die partij pleit niet voor een harde brexit, dus dan kom je eigenlijk in hetzelfde scenario terecht, met dezelfde uitkomst."

► 2-3

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234